lunes, 21 de enero de 2019

¿La mejor película de Spider-Man?

1. Palabras iniciales.

     Tras verse y gozar el filme de animación por GGI Spider-Man: Into de Spider-Verse (titulado por estos lares como Spider-Man: Un Nuevo Universo), más de un crítico especializado y en especial los spiderlovers, han sostenido sin culpa que se trata lejos de la mejor cinta hecha, hasta el momento, sobre el Arácnido. En verdad quien aquí escribe, casi está dispuesto a sumarse a esta afirmación; no obstante, por mucho que me guste esta técnica audiovisual, así como las más tradicionales, prefiero separar un medio de otro, que cada uno tiene sus propios méritos. Pero de que me gustó esta película, me gustó y demasiado la verdad, qué superó por completo mis expectativas.

2. Su argumento.

       La historia parte con una narración en off del propio superhéroe, Peter Parker, haciendo una retrospectiva a su vida como justiciero, en la que lleva veinte años, cuando ahora está cerca de los cuarenta. Mientras nos narra esto, para placer de quienes vimos y disfrutamos la trilogía de Sam Raimi, se van reproduciendo frente a nuestros ojos escenas claves de dicha saga; al respecto, se podría decir que este otro largometraje vendría a ser la secuela directa de la mencionada trilogía. Así que todos llegamos a creer que el protagonista o personaje principal, es esta versión que ya conocemos del Trepamuros...Sin embargo, no es así.
       Tras lo que vendría a ser más bien una introducción, se nos muestra a otro Cabeza de Red, aunque este de un universo distinto: de la versión Ultimate, quien tal cual sucede en esta línea de cómics muere heroicamente y le traspasa su "manto" a un adolescente Miles Morales, el encantador chico afroamericano que lleva ya rato ganando popularidad en su propia colección y al que hemos visto en las series para la televisión Ultimate Spider-Man y Spider-Man de Marvel. De este modo, el verdadero protagonista de la trama viene a ser él, retratando su aprendizaje en la carrera justiciera, la que implica nada menos que evitar junto a colegas arácnidos suyos, de diversas realidades paralelas, qué colapsen todos los universos...¡Y todo por culpa de los experimentos de un par de villanos!

3. Quienes aparecen en esta adaptación.

       Considerando lo último afirmado, en el párrafo anterior, tenemos como a grandes secundarios, ya conocidos por el público, gracias a los cartoons mencionados (e incluso queridos) Spider-Gwen, Spider-Pig y Spider-Man Noir; a estos se les agrega una chica y su mecha, comandado por una arañita mutante inteligente, en tono manganine, de seguro sacada de la saga Spider-Verse y de la que se nutre esta película. Cada uno de ellos tiene sus momentos, destacando Gwen Stacy, quien llega a tener un particular lazo con el principiante Miles.
       Por otro lado, el primer Peter Parker al que conocimos al principio del filme, también participa en esta aventura, convirtiéndose en una especie de maestro de Morales; de ese modo, se podría afirmar de que este vendría a ser el verdadero coprotagonista del largometraje. Y al respecto, destacan los paralelos/contrastes entre ambos Spider-Man, que no solo tiene que ver con sus edades y apariencias, si no que con algo más profundo: Peter ha perdido en parte esa chispa que lo caracterizaba y se ha vuelto algo cínico e incluso amargado, hasta cierto punto; en cambio, Miles mantiene la inocencia, alegría y dulzura que antes tenía el viejo superhéroe y al respecto ambos pueden aprender mucho del otro.
       No sé puede olvidar la presencia de alguien como la tía May, personaje ligado a Spider-Man desde el comienzo en sus historietas. Acá toma un especial rol heroico, apareciendo en su variante más joven, supuestamente sacada de las viñetas de la línea Ultimate (¡Qué salvo el primer arco argumental que ya leí hace rato, tengo todo el resto pendiente! Así que mayor información no tengo para comprobar esto de la tía rejuvenecida, salvo las distintas adaptaciones audiovisuales en las que ha aparecido de esa manera).


 4. El mal siempre acecha por ahí.

       Por otro lado, en el lugar de los villanos destaca nada menos que Kingpin, en su variante (supongo) del universo Ultimate; cabe mencionar que este genio del crimen organizado, aparece tal cual lo podemos apreciar en los cómics que le dieron vida, o sea, como un hombre sensible a su manera, pese a su crueldad: de modo que su fechoría en esta obra, se encuentra motivada por asuntos más bien dramáticos, qué solo hambre de poder.
      Acompañando al "gordo" viene nada menos que Octopus, en una versión increíble y que renueva al personaje con una reinterpretación, que de seguro a más de alguien ha dado que hablar positivamente. Junto a este y a Kingpin, unos monstruosos Duende Verde y Escorpión ponen de su parte, para hacer difícil la tarea de nuestros enmascarados.
      Dentro de este bando destaca alguien ligado intrínsecamente a Miles Morales y cuya presencia en su vida, eleva la trama de la película a grandes cuotas de drama (digno de una tragedia shakesperiana...Algo tan de los cómics Marvel). Se trata de un personaje desconocido para mí, aunque en la manera de cómo está tratado en el filme, resulta ser muy llamativo.

5. Otros aspectos a considerar.

     La película posee emociones por doquier, que la aventura está a la orden del día; por no mencionar el humor que saca más de una carcajada y otros momentos en verdad como para estremecerse y lagrimear. Puede que sea un filme de corte más o menos familiar, pero para ser sinceros hay más de una escena aterradora, otras bastante violentas y no faltan aquellas que no dejan de ser muy dramáticas para un niño pequeño...Y es que hay muerte en esta cinta y ello ocurre con más de un personaje, muchas de ellas frente a los ojos de los espectadores; empero, como bien sabemos quienes conocemos estas historias, la pérdida de un ser querido puede ser la motivación ideal para que el protagonista (o un villano), tome una decisión que cambiará su vida para siempre. Es duro que un pequeño inocente se enfrente a estos dilemas, aunque acompañado por un adulto responsable, contemplarlo en una historia como esta, podría ser conveniente para su desarrollo (siempre y cuando tenga una edad adecuada, claro, lo que es relativo según las capacidades del propio infante y de los mayores que lo acompañan). No olvidemos que ya los clásicos cuentos de hadas tratan de orfandad infantil, crueldad adulta contra los pequeños y muerte.
      Más de alguien ha quedado encantado con la estética de la película, tanto por los diseños de los personajes (en especial de los "malos"), como por sus escenarios y detalles técnicos. Sin embargo, es justamente en su particular tipo de animación, que a veces pareciera más bien del tipo de stop motion realizado hoy en día y otras utilizando elementos propios del motion comic, que recrea viñetas y sus onomatopeyas, que este verdadero deleite de los sentidos consigue uno de sus mayores logros: llevar la animación gringa para el cine, a tales niveles que unen arte con tecnología; pues sin dudas estamos frente a un producto y demostrándonos que USA hace rato, puede competir con los japoneses en esta materia; así como que han asumido que esta técnica no debe ser menospreciada y que no es un medio solo para los más pequeños de la casa.
      Como era de esperar, tenemos uno de los últimos cameos de nuestro querido Stan Lee, poco antes de dejarnos. El filme termina con un hondo homenaje a "El Hombre" y a Steve Ditko, los cocreadores de nuestro Amistoso Vecino, puesto que Ditko también dejó este mundo el año pasado.


6. Vamos despidiéndonos por el momento.

     Por cierto, para quienes aún no han tenido la suerte de ver esta obra: ¡No abandonen la sala cuando termine la peli! Que una vez terminados todos los créditos, se viene una escena que supera a la de todas las vistas hasta el momento en el Universo Cinemático Marvel (y ojo, que este título no tiene que ver con este); además, para los más nostálgicos (o bien dicho "viejitos", je), los dejará con la boca abierta.
     Al haber escrito este humilde post, la cinta que hoy nos reúne ya ha ganado el Globo de Oro a la mejor película animada, lo que no es poco y de seguro con el tiempo irá cosechando más éxitos.
     Recuerdo que en 2017, creo, había visto por ahí en Internet algún avance sobre que se venía este largometraje ¿Será para el cine? Me pregunté. Para serles sincero, este dato lo puse en duda, que desde los noventa del siglo pasado, que los yanquis no estrenaban un filme animado de superhéroes de DC o Marvel (y eso fue con Batman: La Máscara del Fantasma, en1993, hace rato ya). Sin embargo, resulta que la "Distinguida Competencia" se le adelantó esta vez a Marvel y estrenó Titans Go! La Película, bastante buena, la verdad y donde incluso aparece el propio Stan Lee y hacen muy graciosas alusiones al universo marvelita (mea culpa, no la fuí a ver al cine y no fue por desinterés, en todo caso, que tiempo me faltó y mucho no estuvo en cartelera, que no supieron promocionarla como es debido en estos lares, supongo no les importaba). Pero ahora que recuerdo (yo y mi mala memoria), DC unida a Lego llevó al cine el año antepasado, otro gran filme animado sobre el Murciélago, Lego Batman: La Película; otra joyita. 
     Me estoy desviando del tema al ordenar mis recuerdos. Volviendo a sobre cuando supe lo de Spider-Man: Into the Spider-Verse, como se demoró en llegar y nunca más tuve noticias suyas, que no me gusta mucho eso de indagar en las redes, para no llenarme de rumores y spoilers, pensé que lo había soñado todo. Hasta que el año pasado fuí a ver con mis amigos María Elena e Iván (ambos en sagrado matrimonio) esa porquería de Venom y lo mejor de todo, aparte de la excelente compañía, fue el adelanto que se hizo de la mentada cinta y ello tras finalizar los créditos del bodrio sobre el sobrevalorado simbionte; tras esa escena de maravilla, en la práctica un cortometraje, imposible no querer ver la película completa. Poco después en las calles, comenzaron a aparecer afiches con imágenes de los distintos superhéroes arácnidos, que intervienen en ella, así que no podía estar más expectante a su estreno. Y heme aquí terminando ya este texto, qué bastante extenso me ha salido y que espero haberles dejado claro que no me gustó: ¡Me fascinó!


                                                        Tráiler N° 1 en español latino.

viernes, 18 de enero de 2019

¡Cada vez mejor con TNG! TERCERA PARTE


19- The Nth Degree (El Enésimo Grado): El inseguro, tímido, pero muy inteligente y adorable teniente Barclay de ingeniería (a quien conocimos en la temporada anterior, en ese divertido episodio que es Hollow Pursuits), ha entrado en contacto con una sonda alienígena que lo ha convertido en un nuevo hombre: un ser humano super evolucionado capaz de las más grandes proezas; no obstante, sus cambios repentinos preocupan a sus compañeros, ya que bien podría provocar algún desastre con sus experimentos y hacen todo lo posible para que este vuelva a ser el mismo de siempre.
     Aparte de reencontrarnos con un personaje que ya se ganó el aprecio de los espectadores, admirable viene a ser el diseño de la máquina que crea este Barclay elevado a su máxima potencia, logrando una de las imágenes más famosas de TNG cuando el oficial se ve usándola.  Por otro lado, el desenlace de esta historia resulta por completo inesperado, que más encima mantiene el espíritu positivo con el que Gene Rodenberry caracterizó a su creación, de fe en los demás y en un futuro maravilloso.  Tras lo que nos cuenta Picard en su bitácora al final de esta historia, uno bien quisiera ver/saber más de lo que pasó tras la alegre resolución del problema en el que están involucrados todos.

Barclay 2.0
20- Qpid (Qpido): Correspondiente a la intervención “anual” del ya famoso Q, quien esta vez viene acompañado y lo hace de nada menos que de la sexy Vash, la inescrupulosa xenoarqueóloga a la que conoció nuestro buen capitán durante sus vacaciones en Risa, el año pasado.
     La verdad es que el todopoderoso ser se encuentra solo por hechos fortuitos con la mujer, quien asiste a una conferencia en el Enterprise sobre unas antiquísima ruinas alienígenas.  Un hombre tan “decente” como Jean-Luc, no puede complicarse más ante su atracción por una fémina de moral flexible como Vash y es así que queriendo ayudar a su “viejo amigo”, nuestro querido Q decide hacerles pasar una nueva aventura juntos para que reconozcan su lazo romántico y, de paso, involucra a la tripulación principal de la nave.  Es así que los lleva al escenario de Sherwood, para representar la leyenda de Robin Hood, en la que Picard hace del célebre ladrón de buen corazón y Vash de Lady Marian; el resto de nuestros protagonistas toman sus propios respectivos papeles, destacando las personificaciones de Data y Worf.  
      Momentos muy graciosos encontramos en este episodio, que escapa de los temas más profundos para darnos una comedia de enredos, que lo convierte en otro de los clásicos de la serie.
     Cabe mencionar que tanto el destino de Q como el de Vash quedan unidos, a partir de este momento, durante un buen tiempo y sus consecuencias podemos llegar a apreciarlas en DS9 en su primera temporada.
     Por cierto, ver a la estrella shakespereana de Patrick Stewart como el famoso personaje medieval inglés, responde al gusto de mostrar a este actor en el show, personificando estereotipos clásicos de la literatura y teniendo en cuenta su extensa carrera en el teatro (tal como lo vimos haciendo del detective Dixon Hill, propio de la llamada “novela negra”, mosquetero, rey y muchos más).

¡Buenas piernas!
21- The Drumhead (El Juicio del Tambor): Tras el relajo que significó el episodio anterior, viene ahora uno de los más “densos” no solo de esta temporada, sino que de todo el programa; pero uso ese adjetivo no en el sentido de “aburrido”, sino debido al enorme peso dramático y temático detrás de esta, en verdad, tremenda historia.
     Al Enterprise llega una almirante en retiro para ayudar en una investigación sobre un complot, que aún está en las sombras y que puede llegar a tener serias repercusiones para la Federación.  La mujer es una persona severa y comienza su trabajo primero trabajando en equipo con Picard, aunque luego por su propia cuenta, cuando comienza a sospechar de todo el mundo y pone en dudas las lealtades de la tripulación.
    Los juicios llevados a cabo en la nave están realizados de manera soberbia, con algunas de las mejores actuaciones que se han visto hasta el momento y dándonos diálogos de antología, verdaderos monólogos dignos del mejor teatro y la literatura en general.
    Sin dudas que la trama de este capítulo viene a ser una extrapolación de todas esas “cazas de brujas”, que a tantos inocentes llevó a la condena, donde individuos fanáticos de su verdad ostentaban el poder y manipulaban al resto con su labia; provocando grandes desgracias, debido a su fanatismo capaz de mover a las masas ciegas y sedientes de una justicia que a la larga solo viene a ser mentira y crimen.
    La gran actriz que interpreta acá a la almirante en retiro, era una seguidora acérrima de Star Trek, Jean Simmons, y tal como lo fue en su momento con Woophie Gooldberg y un montón más de artistas consagrados, deseaba mucho trabajar para la franquicia; sin embargo, no tuvo un mero cameo a diferencia de varios otros trekkers famosos, sino que se le dio un rol memorable y donde tuvo un verdadero duelo histriónico junto a ese otro grande de la actuación que es Patrick Stewart.
    Por cierto, en su desarrollo se mencionan más que nunca eventos de aventuras antiguas, permitiéndonos apreciar en cierta medida la impronta que ha tenido TNG y las proezas realizadas por sus protagonistas.


                                                   No dejen de ver esta impactante escena.

22- Half a Life (Media Vida): Lo que pareciera ser otra de las visitas de Lwaxana Troi, con sus graciosas intervenciones e intromisiones, se transforma en su primera historia de corte dramático y que nos da lejos una imagen mucho más humana, como heroica de esta mujer.  
     Esta vez la embajadora arriba al Enterprise justo cuando se encuentra presente un científico de otra raza, quien se convierte en el nuevo objeto de la atención de la dama.  La personalidad extrovertida de la betazoide hace que el hombre primero se interese en ella y luego termine por enamorarse, sentimiento que es mutuo.  No obstante, lo que parecía ser el tan esperado romance otoñal de la madre de Deana, se ve interrumpido por la desgracia de que su pareja está obligado a regresar a su patria, para realizar un rito de eutanasia realizado a todos los mayores de 60 años; como era de esperarse, nuestra particular heroína se resiste a perder a su amado y ello trae serias consecuencias.
     El aspecto moral de este otro gran episodio es evidente, en el que primero encontramos el valor que le damos a nuestros mayores y el papel que estos cumplen en la socieda; esto incluye un trato digno, como también la consideración de que las personas son inútiles en la medida que uno mismo ha perdido la fe en sí mismo y en los demás.  La implicancias de prácticas como la tradición cultural que nos muestra el capítulo, una extrapolación del género a problemáticas reales como la mencionada, es un tema quizás nunca antes fue visto en la serie y que aún provoca conflictos, relacionado con las mencionadas prácticas eutanásicas (amparadas por la compasión frente al supuesto o evidente dolor de los afectados a una dolencia y que en este caso sería la ancianidad y que, como en muchos casos, se ve más como un mal, que como una etapa normal de la vida de los seres humanos). Al respecto, plausible es que se nos muestra la idea de que incluso el sexo puede ser una práctica satisfactoria a dicha edad, lo que si bien es mostrado solo de forma indirecta, nos demuestra que nunca es tarde para gozar la vida. Por otro lado, también acá es posible identificar el significado del libre albedrío, que en esta ocasión se aborda de manera muy dramática.
    Cabe mencionar la participación de otro gran actor en esta ocasión, el veterano David Ogden Stiers, quien nos da a un muy trágico amante de Lwaxana y la primera aparición de Michelle Forbes en TNG, la cual en la siguiente temporada tendría a su cargo a la popular alférez Ro.

Cuando amar duele.
23- The Host (El Huésped): La primera aparición de otra raza emblemática de la franquicia, los Trill, una especie humanoide que acostumbra vivir en armonía con un simbionte cobijado en su vientre; cabe mencionar, eso sí, que esta viene a ser su primera versión, así que  los que aquí salen difieren en varios aspectos a los que vemos en DS9 y donde son tan importantes.  
     Un embajador de esta cultura llega al Enterprise para participar de unas conversaciones diplomáticas, con el propósito de ayudar a dos facciones de otro pueblo a acabar su guerra civil.   Además, entre él y la doctora Beberly nace un romance, que va todo bien hasta que un accidente complica tanto la salud del visitante, como su misión, así que todos se ven obligados a tomar medidas extremas.
     El papel de las relaciones amorosas en la vida de los seres humanos, tal vez nunca antes había sido tratado de forma tan directa en Star Trek, es trabajado en la puesta en escena de forma soberbia; no obstante, lo más valioso del capítulo en este sentido, es que de forma indirecta aborda la idea de que el amor es algo que sobrepasa cualquier barrera y entre al respecto el género sexual; de tal modo, debido a lo anterior y la metáfora detrás de la extraña naturaleza de los Trill, viene a ser la primera vez en la franquicia que se presenta el tema de la homosexualidad y la plenitud amorosa que puede haber entre personas del mismo sexo.  Teniendo en cuenta la época en la que se filmó este episodio, 1990-1991, nuevamente los productores del show fueron bastante valientes al presentar algo tan real y que estaba más o menos vedado en la pantalla, más en un programa “familiar” como este; por otro lado, también se representó el miedo a asumir sentimientos homoeróticos, otro detalle tratado de forma hermosa y dramática en este otra perla de TNG.

24- Min´s Eye (El Ojo de la Mente): Geordi vuelve a tener otro gran episodio, si bien a la par klingons y romulanos, una vez más nos demuestran que se encuentran entre los mejores elementos de la saga.
      Nuestro Jefe de Ingeniería es raptado nada menos que por el enemigo, lo que termina con La Forge convertido en su víctima ideal para provocar que la Federación y el Imperio Klingon, terminen su amistad y vuelvan a una guerra; de ese modo podrían hacer y deshacer a sus anchas en el Cuadrante Alfa (y más allá, claro).  
     Lo anterior sucede mientras ambos aliados tienen una “pequeña” crisis, que podría minar su acuerdo, de modo que llega al Enterprise un emisario klingon para ayudar a que todo mejore.  El representante del Imperio resulta ser uno de los miembros de su raza más simpáticos, que hemos visto hasta el momento, quien contrasta con el poco amistoso gobernante klingon y al que debe convencer de las buenas intenciones de la Federación.  Empero como en las mejores historias de espías y traición, nada es lo que parece y mejor es estar atento a cualquier cosa.
     Esta muy divertida historia es un homenaje a un clásico del cine gringo, El Candidato de Manchuria, de fuerte contenido político, tratando el tema del espionaje en medio de un escenario donde la desconfianza, el miedo y las intrigas, forman parte de una historia que mantiene al espectador tenso y expectante.

Conozcan la silla romulana para relajarse con un masaje inolvidable.
25- In Teory (En Teoría): Continúa la cruzada de Data en su búsqueda de la humanidad y que en esta ocasión tiene relación con su primera pareja y/o novia.  Todo sucede cuando una hermosa oficial comienza a demostrar interés amoroso con él, lo que lleva al androide a darse cuenta de que ahora puede experimentar esta faceta de las personas, a un nivel que su pasado con Tasha nunca fue.  Sin embargo, Data aparte de buscar en sus amigos consejo, se dedica a buscar información teórica que cree le puede ayudar a ser el mejor novio; y, como era de suponer, no es lo mismo basarse en idealizaciones, a dejarse llevar por las emociones siendo espontáneo, algo que a alguien como él le está vedado en muchos sentidos.
     La manera de cómo se ama, la diferenciación de llevar a cabo este acto y sentimiento, que varía según la persona, está muy bien representado en esta ocasión.
     Hay humor detrás de todo esto, pero también momentos claramente emotivos, que nos ayudan a encariñarnos más todavía con el personaje, así como a seguir admirando el talento de Brent Spinner para representarlo.
     Por cierto, este fue el primer capítulo dirigido por nada menos que Patrick Stewart, quien hizo una labor bastante meritoria, dándonos otro episodio de antología.


26- Redemption, Part I (Redención, parte I): La saga klingon continua en TNG, en la que el destino de nuestro querido Worf es parte fundamental y donde en cada capítulo este "humilde" guerrero trasplantado en la sociedad humana, va convirtiéndose en una figura esencial del Imperio que le estuvo vedado tanto tiempo.
     En este final de temporada que nuevamente termina dejando con las ganas a todo el mundo de saber su conclusión, debe llevarse a cabo la investidura del orgulloso Gowron, como jefe principal del Imperio, quien pide ayuda a Picard para que todo salga de forma correcta ¿Y qué hace un humano involucrado a esos extremos en los ritos y la política de este pueblo? Pues cabe recordar que fue escogido previamente, por el ahora fallecido jefe del Concejo klingon, de forma extraordinaria para velar por la seguridad de su comunidad y que de ese modo los traidores no se queden con el poder.  Pues los Duras siguen tratando de llevarse a las manos el control de su pueblo, con estrategias engañosas y apoyados en secreto por romulanos; es así que hacen su aparición las hermanas Duras (incluso más malvadas que su muerto hermano mayor), Lursa y B´ Etor, quienes traen consigo a un supuesto hijo perdido de su familiar, para que este cobre la herencia de su padre.  Pero Worf tiene un plan para apoyar a Gowron y de paso este, ahora al mando del Imperio pese a sus enemigos liderados por las Duras, libere a su familia de la mácula a la que se le sometió a su sangre, durante los eventos del clásico episodio Los Pecados del Padre, de la temporada pasada.
     Dentro de los varios detalles valiosos de este cierre de temporada, se encuentra el ya mencionado regreso de Gowron, quien ya se ha transformado en un personaje recurrente y tan famoso entre los trekkers, que no solo volverá a salir de forma frecuente en esta serie, sino que en DS9 llegará a poseer un rol aún más activo; por otro lado, el hermano menor de Worf también hace su reaparición el hermano menor del Jefe de Seguridad del Enterprise, otro personaje querido por el público.  No obstante, es con el debut de las mencionadas “hermanitas”, que conseguimos a las mejores villanas que se han visto hasta el momento en la franquicia, quienes incluso aparecen en la primera película para el cine de TNG; y en esta misma línea, correspondiente a los “malos” de la historia, en los últimos segundos del episodio hace su estreno otro formidable villano, más bien una villana más y alguien que tiene que ver de forma muy directa, con un querido personaje del pasado de nuestros héroes y cuyo verdadero origen solo se revelará al comienzo de la siguiente temporada.
     Los complots políticos, que implican corrupción y avaricia, dentro de estos “capítulos klingons” tan shakespereanos, nos muestran a los protagonistas defendiendo sus ideales federacionistas, codeándose con otras maneras de ver la vida y aun así manteniéndose firmes frente al salvaje universo que los rodea.


                                                  Tráiler de la cuarta temporada en Blu-ray.
                                                                  

lunes, 14 de enero de 2019

Una sola palabra: MAGNÍFICO.


1- Antes que todo (o que el resto).

     Hace rato que quería ponerme a escribir sobre El Bosque Oscuro, la segunda entrega que compone la hoy popular a nivel mundial (entre los ñoños, claro) trilogía de ciencia ficción titulada como De los Tres Cuerpos (si bien su nombre original en chino es El Recuerdo del Pasado de la Tierra) de Cixin Liu…Desde el año pasado que lo tenía pendiente, la verdad, je, que el libro me lo terminé de leer el 31 de diciembre de 2018 y me estuvo cautivando durante casi 3 semanas, queriendo convertirlo de manera significativa en mi última lectura literaria de ese periodo y feliz lo logré; asimismo, me prometí no leer ningún otro libro más hasta al menos avanzado este texto y como tengo hartas ganas de una buena historia, me he dispuesto de una vez a realizar esta labor para llevar a cabo lo otro (y es que tenía otros post pendientes antes, pero ahora por fin puedo dedicarle espacio a este).
     Me compré esta secuela a comienzos de mis vacaciones de invierno el año pasado, en un día de esos fríos que tanto me gustan y en una temporada que adoro (el ansiado descanso de mediados de año) y varios meses pasaron para que me adentrara en sus páginas.  La verdad es que escogí este título, porque quería dedicarle 3 años de mi vida a su serie, tal como en su momento lo hice con la trilogía original de Nacidos de la Bruma de Brandon Sanderson.  Solo esperaba que no fuese una decepción, tras cómo quedó el anterior y luego de las elogiosas palabras de mi amigo Marcelo López, quien se lo leyó mucho antes que yo (y el muy goloso no se aguantó las ganas, comprándose casi al tiro la conclusión, que ya se acabó y fue muy de su agrado). Por otro lado, si este iba a ser mi última lectura literaria, esperaba que no se pusiese “denso” y aburrido como en ocasiones me pasó al principio con la primera parte y que más de una vez casi me hizo abandonar su lectura (que menos mal me resistí, pues salí ganando).  Como bien quedará claro leyendo este texto, que he escrito por partes y a veces en el gimnasio o la locomoción colectiva a través de mi celular, la novela me gustó mucho; y es que me he pasado todos estos días pensando en tal obra, que era un gozo enorme dedicarle tiempo y no hallaba la hora de poder compartir mis impresiones al respecto. 
     Termino estas palabras introductorias, contándoles que pillé en oferta la tercera parte, que posee el título de El Fin de la Muerte; el cual lo compré por Internet y me llegará esta misma semana.  Así que ahora ya tengo más claro que nunca, cuál será mi próximo libro.

2- De lo que trata esta novela.

     La llamada Sociedad Terrícola-Trisolariana ha sido desmantelada/eliminada (casi) en su totalidad, así que la resistencia humana mundial tiene una preocupación menos para dedicarse a su preparación para:

a) Evitar la llegada de la flota extraterrestre al planeta, invadiéndolo y con ello eliminando a nuestra raza. Lo que significa crear armas, naves y estrategias lo suficientemente adecuadas para enfrentar en el espacio al enemigo.

b) Ante la posibilidad (muy factible) de no poder derrotar antes de su llegada a los extraterrestres, desarrollar cualquier medio que pueda darle la victoria a nuestra especie, en una eventual guerra en nuestro territorio y/o darle esperanzas de algún tipo de sobrevivencia ante cualquier escenario posible.

      No obstante, cabe recordar que los rivales lograron mandar a los sofones, especie de inteligencias artificiales que llegaron siglos antes a la Tierra, para espiarnos, conseguir adeptos y traidores entre nosotros; y, tal vez lo peor de su presencia, evitar que los científicos consiguieran importantes logros en conocimientos y tecnología, que pudieran minar las intenciones de sus amos.
      Pero logra escapárseles a los anteriores, un importante detalle sobre la raza a la que sirven: Los trisolarianos son incapaces de mentir, puesto que de una rara manera sus pensamientos pueden ser "vistos" por sus interlocutores; Por lo tanto, este único y valioso detalle sobre su biología, les deja claro tanto a sus asociados como rivales, que no pueden leer entre líneas, ni entender el lenguaje figurado...Entonces he ahí, por el momento, la gran arma contra estos seres superavanzados y raros.
      Es así que aprovechándose de la información obtenida, se decide crearse el PROYECTO VALLADO, consistente en elegir a 4 genios de distintas disciplinas y nacionalidades, para que desde su mente y sin contarle a nadie, diseñen uno o más planes efectivos para conseguir la victoria. De tal modo, les entregan a los elegidos medios casi ilimitados para llevar a cabo su labor. Y con este panorama frente a nuestros ojos, la novela sigue a tales personajes a lo largo toda su vida, la que se extiende por años, décadas e incluso siglos, puesto que la tecnología de hibernación les permite "saltar" hacia el futuro y con ello contar con los recursos que en su momento no existían.
      Por otro lado, vamos siendo testigo de la vida de otros sujetos ligados a la resistencia y la población civil que se prepara/adapta/sobrevive a los cambios sociales, que significa esta verdadera crisis mundial: en especial de 4 ancianos "comunes y corrientes" y un alto militar chino, quienes ayudan a completar el cuadro de lo que se está gestando entre los humanos.
     En cuanto a los trisolarianos, esta vez apenas llegamos a saber de ellos, que de seguro en la conclusión de la saga tendrán mayor protagonismo; no obstante, sí aparecen de forma esporádica las entidades virtuales que conocimos en el primer libro, que intervenían en el juego electrónico de TRES CUERPOS para captar gente a su causa; y, de paso, se convierten algunos de ellos en ANTIVALLADOS, con el objetivo de seguir cada uno a un VALLADO y lograr descubrir sus planes.

3- Maravillas de esta obra.

      Aparte de permitirnos adentrarnos en la existencia de personajes tan bien delineados, que en su mayoría no pueden ser considerados como héroes, sino que como antihéroes (y ellos los hace más creíbles y entrañables para el lector), es posible aventurarse en las consecuencias de una larga espera para la sociedad mundial, ante una posible invasión extraterrestre. Por supuesto que en la vida real encontramos una enorme cantidad de ejemplos, de pueblos que lamentablemente se vieron en la antesala de algo parecido, ya sea de actuando de manera pasiva o alistándose para enfrentar a los conquistadores; pero en el caso de esta obra, la idea de tener 400 años para evitar la extinción de la humanidad y más encima estando todos los países e ideologías del mundo involucrados, hace bastante dramática la espera.
     ¿Cómo actuar cuando los villanos tienen todas las de ganar? El libro aborda algunas de las distintas reacciones posibles a escala social y personal, las que incluyen histeria colectiva, derrotismo, medidas extremas, fe en la capacidad de nuestros congéneres para superar cualquier tragedia y salir adelante...Todo esto conlleva al tema de la política y cómo los gobernantes, así como líderes en general, responden frente a situaciones como esta; el manejo del poder real y de la información, cumplen sin dudas un papel dentro de las páginas de esa joyita de la literatura, donde cada persona posee un papel consciente o inconsciente dentro del juego de la política y de la historia de la humanidad. 
     Se supone que los VALLADOS pueden hacer todo lo que quieran, con el fin de lograr sus objetivos, pero luego nos vamos dando cuenta que nadie está libre dentro de este tablero que es la vida y hasta los mismos extraterrestres deben asumir que hay fuerzas superiores, donde la eventualidad y el ingenio (humano) tienen mucho que decir.
     Por otro lado, me llama poderosamente la atención que en contra de lo esperado, en un título de ciencia ficción “anticipativo” como este, donde la humanidad debe unirse para repeler una amenaza como la que significa la presencia de los trisolarianos, nunca (al menos en este libro) llega a consolidarse la existencia de un gobierno mundial; de hecho, queda claro en la novela de que hay rencillas entre varios países, incluyendo desconfianza y que cada nación asume por cuenta propia cómo sobrevivir a la crisis que se está gestando.  Ahora bien, este alejamiento de un tópico recurrente en la ciencia ficción occidental y a la que uno está acostumbrado (y tal vez, incluso, que podemos encontrar en los miles de animes y mangas japoneses que conocemos).  Quizás los chinos con todo su nacionalismo, que queda claro que este autor está apoyado por su gobierno, mil veces prefieren no renunciar a su independencia cultural y ello bien puede verse en una obra como esta, donde China en ningún momento deja de mantener su empoderamiento.
     De igual manera, no deja de parecerme interesante el detalle de todas las veces en que se hace mención a la fe religiosa a lo largo de este texto; es más, uno de los personajes de nacionalidad china, al menos un par de ocasiones, se lamenta por no creer en Dios.  Que yo recuerde, en ningún momento la primera parte de la saga abordó el tema teológico; sin embargo, llegados a este punto de los acontecimientos, era de suponer que apareciera de alguna manera, cuando los personajes requieren de algún tipo de esperanza y la misma humanidad busca trascender a su mortalidad.  Ignoro si el autor sigue algún tipo de doctrina al respecto, aunque lo dudo si es alguien bastante ligado al actual gobierno de su país; no obstante, que haya introducido al menos de forma parcial este elemento en la trama, lo encuentro plausible.
     Por último, la novela comienza de la forma más poética, tal vez de una manera que solo un oriental podría lograr (ellos y su visión "contemplativa" de las cosas): A través de un detalle/simbolismo, que nos deja claro que en la vastedad del universo somos una minúscula parte de todo esto. Con posterioridad, el texto termina ya no solo de una manera hermosa, si no que sorpresiva y prometedora, con un diálogo revelador entre uno de los protagonistas y un nuevo personaje que al parecer más adelante, en la siguiente entrega y al cierre de la trilogía, podría dar mucho que hablar.

4- Momentos memorables.

     Esta novela se encuentra llena de episodios inolvidables, narrados con tal maestría que en todo momento mantienen al lector expectante a lo que va a ocurrir. Al respecto, viene a ser una obra lejos más amigable que la anterior, al punto de que puede ser apreciada con mayor facilidad por parte de sus receptores occidentales, si se le compara con su predecesora que se detenía en aspectos que pueden ponerse tediosos o que tal vez sean efecto de las particularidades de la literatura china, como de su carácter de ciencia ficción dura (bastante científica y por ello algo densa y descriptiva con atención en detalles positivistas).
     Para ser sincero, hay una parte de la novela que sí que se pone aburrido y pareciera pertenecer a otra obra, debido a su carácter más "romanticón", que algo propio de una épica como esta. Dicho episodio en la narración tiene relación con el pasado, de quien podría considerarse el personaje principal; empero, este es necesario para lo que ocurre a posterioridad, ya que le da sentido a importantes acontecimientos de la trama global del libro.
     Es así que dentro de los formidables acontecimientos, con los que se puede encontrar uno al leer esta perla del género, por solo mencionar algunos (y sin querer caer en el maldito spoiler, que lo sinterizaré lo mejor posible para ello), se encuentra un crimen perpetrado en una estación espacial, ideado solo para beneficio de la humanidad (aunque cueste creerlo) y la ingeniosa manera de cómo ello se lleve a cabo. Otro momento muy atractivo, viene a ser cuando el personaje principal, en contra del racionalismo que podemos hallar en una obra de ciencia ficción "dura" como esta, lanza nada menos que una maldición contra una estrella; la manera de cómo sucede esto y su posterior repercusión, es sin vacilaciones algo magnífico.    De igual manera la aparición de 2 de los ANTIVALLADOS a sus respectivos hombres, con las espectaculares consecuencias que ello trae para los propios VALLADOS, son algo de antología. Asimismo, nos encontramos con la descripción de una futurística ciudad subterránea y un original atentado contra la vida del protagonista. Y no puedo dejar en el tintero, la parte de la novela que más me impactó y que corresponde a nada menos que a una "batalla" (Y pongo está palabra entre comillas a propósito, pues en realidad debería haber ocupado otra) en pleno espacio entre terrícolas y su enemigo. 
     Por supuesto, que no hay cómo reemplazar a la satisfacción de leer uno mismo, maravillas como las que acabo de mencionar de manera tan breve.

Cixin Liu recibiendo en su patria el importante premio Galaxy de ciencia ficción.
5- Todo un ñoño.

     La ciencia ficción china (y en especial en su variante literaria) recién se está abriendo al público occidental, que de seguro esta trilogía es solo un buen emisario de lo que nos está por llegar. Al respecto, bien sabido es que el género históricamente se ha desarrollado mejor en países avanzados tecnológicamente y/o del Primer Mundo...No está demás decir que entre los ciudadanos de este pueblo, el interés por la también llamada FANTASÍA CIENTÍFICA debe ser grande, que estamos hablando de una nación con millones y millones de habitantes.
     Lo anterior queda demostrado cuando en esta ocasión Cixin Liu, hace mención directa a varios íconos del género, sin dudas como todo un homenaje y algo que al menos, para este servidor, pasó desapercibido en la primera entrega. De este modo, hay alusiones a nada menos que Isaac Asimov, Star Trek y al mismísimo Superman. Por otro lado, se menciona una famosa saga de ciencia ficción literaria japonesa, La Leyenda de los Héroes Galácticos, que sí bien no me equivoco también posee un longevo anime.

6- ¿Por qué razón se llama El Bosque Oscuro?

      Un título tan hermoso, poético y que hasta puede ser ominoso para muchos, una razón debía tener para ello.  El lector al respecto puede hacerse una idea, que en mi caso mi propia hipótesis me hice al acordarme del dicho que dice “Los árboles no dejan ver el bosque”; ello, puesto que al tratarse de una obra de carácter épico como esta, puede existir la certeza de que a primera vista a los personajes no les es posible apreciar todo en su conjunto, porque los detalles o tanta información confunden; no obstante, tal como sucede en el libro, cada uno de estos trata de dar lo mejor de sí y gracias a esto, poder superar las pruebas a las que se enfrentan.  La vida es compleja, mucho más de lo que pueden entender y manejar estos (anti) héroes, que tal como nosotros mismos en la realidad, solo cuando se unen todas las partes del rompecabezas, se llega a tener una mejor noción de lo que está pasando (y recuerden, de los trisolarianos aún apenas se sabe de ellos, de modo que muchas interrogantes quedan para completar el cuadro).
       Una cosa es cualquier cosa que se le puede venir a la mente, al lector acostumbrado no solo a gozar de una excelente historia como esta, sino que también a disfrutar del análisis de dichas obras; pero otra es cuando el autor mismo revela, ante los ojos del espectador, la respuesta que en un principio uno mismo buscó.  Es así que casi llegando al final de esta narración, Liu nos explica qué es en realidad la metáfora del Bosque Oscuro…La verdad es que pensaba explicar con mis propias palabras, en qué consiste esta idea; no obstante, luego llegué a la conclusión de que mejor resulta que quienes ahora mismo me leen y piensan tener su propia experiencia con este libro, descubran por su cuenta todo esto.  En todo caso, no puedo dejar de cerrar este apartado, afirmando que a la luz de los acontecimientos que comenzaron a desarrollarse desde el principio de la saga, esta poética teoría no puede ser más acorde a ello; solo piensen ¿Qué es un bosque? ¿Qué hay en un bosque? y… ¿Qué sucede en un bosque? Perdón por no aguantarme a dar unas cuantas pistas.

7- Los protagonistas.

     Como ya dije más arriba, hay un verdadero personaje que destaca por sobre todos los que aquí salen.  Su nombre es Ye Wenjie (¡Me cuesta memorizarme estos nombres orientales, salvo los japoneses!), el representante de China entre los 4 VALLADOS que aquí aparecen.  Como era de suponer, se trata de un científico de inteligencia sobresaliente, ducho en muchas áreas, aunque tal como sus otros 3 colegas y la gente dotada como él a nivel intelectual, en materia de inteligencia emocional, bastante pobre.  De hecho, cuando lo llegamos a conocer al principio del libro es un hombre, debido a una tragedia que lo marcó bastante y luego comienza a comportarse como un verdadero idiota, incluso durante un buen periodo, mientras ejerce el poder que se le ha concedido.  No obstante, más adelante recapacita hasta cierto punto, incluso recupera el sentido a la vida que le faltaba y cuando por fin se da cuenta de que hay gente que lo necesita, comienza a trabajar en la tarea que se le ha asignado.  Sin dudas que es el mejor personaje “nuevo” que aparece en este tomo y quien pasa por varios estados más, a lo largo de sus sobre 500 páginas.
     En un principio, solo por un momento muy corto, Ye Wenjie tiene un decisivo encuentro con uno de los protagonistas de El Problema de los Tres Cuerpos; dicha intervención resulta ser decisiva para su destino, no obstante, en ningún otro momento llegamos a ver a este otro personaje.  En cambio, sacado desde los eventos del primer libro, regresa el carismático agente Shi Qiang, conocido por sus íntimos como Da Shi (la verdad es que si se dijo, en algún momento, cuál es el significado de este apodo, no lo recuerdo; que tampoco sé qué significa).  A este se le encomienda la seguridad del VALLADO chino y al final ambos terminan por hacerse amigos.  El ingenio, la destreza, humor y heroísmo del agente que despliega a lo largo de este libro, lo hacen aún más querible y atractivo para el lector.
    Por último, solo voy a mencionar a Rey Díaz, el VALLADO venezolano.  Corresponde este a un ex presidente de su país, un tipo bajo y de aspecto tosco, violento y obsesionado con las bombas nucleares.  Este irascible sujeto, contrasta en muchos sentido con nuestro ya querido antihéroe y con sus otros dos pares; además de ponernos en tal escenario ficticio, que viene a ser una extrapolación de las vicisitudes políticas del país latinoamericano.  Por otro lado, la probable historia de esta Venezuela, tal y como aparece en el libro, permite adentrarse en las mismas triquiñuelas políticas de esta zona del mundo (entre cuyos países se encuentra mi amado Chilito) y las manipulaciones de naciones poderosas como Estados Unidos (descubran ustedes mismos, qué se cuenta sobre lo que hizo el llamado Tío Sam en las tierras de Doña Bárbara).  En todo caso, queda claro que hay controversias entre dos potencias como lo son USA y el dragón asiático, que no quedan bien mirados (una vez más) los gringos en el libro que hoy nos reúne; pero hay que ser justos y recordar que China, de igual manera, tiene bastante manchada de sangre inocente su historia.

Un servidor contento al comenzar esta lectura.

jueves, 10 de enero de 2019

¡Cada vez mejor con TNG! SEGUNDA PARTE


9- Final Mision (Misión Final): La despedida de Wesley Crusher como personaje principal (aunque más bien debería decirse “secundario” o “recurrente”, que la verdad a partir de la tercera temporada dejó de aparecía solo esporádicamente en pantalla), si bien luego regresaría al menos para 2 capítulos más y tendría un cameo en la última película de TNG.  Según el propio Whil Wheaton afirmó en una entrevista muchos años después, su salida se debió a que quiso dedicarse al teatro y al cine, pero la verdad bien sabido es que su personaje no era muy querido por los más ñoños, puesto que la verdad su carrera cinematográfica no ha sido muy fructífera que digamos.
     En este capítulo, que en todo caso no deja de ser emotivo, el joven alférez viaja por fin a la Academia para iniciar su preparación como futuro oficial, de una manera más formal que la que ha tenido hasta el momento; no obstante, como él mismo lo declara en este mismo episodio, durante su estadía en el Enterprise ha vivido más experiencias extraordinarias que cualquier adulto quisiera tener.  Asimismo, junto a él va nada menos que el Capitán Picard, la mayor figura masculina que ha tenido a lo largo de su joven existencia.  
     Realizan su viaje en una nave piloteada por un alienígena externo a la Federación, contratado para llevar a sus dos pasajeros; sin embargo, el vehículo cae en la región desértica de una planeta y entre los 3 deben sobrevivir con casi nada, a la par de que la convivencia con el otro “capitán” les resulta complicada.
     Esta es la oportunidad en la cual el heroísmo de Wesley sale a flote como nunca, además de que su especial relación con Jean-Luc, por fin llega a ser verbalizada entre ambos y en una de las escenas más conmovedoras de toda la serie.

10- The Loss (La Pérdida): Tal vez el mejor y más interesante episodio de los pocos centrados en Deanna, puesto que por primera vez vemos a esta dulce mujer actuar lejos de su centro, demostrando aspectos de su personalidad que no pensábamos que tuviera y lo que pese a corresponder a su lado negativo, la humaniza más a nuestros ojos.  Obviamente todo esto se debe al talento de Marina Sirtis, quien tuvo la oportunidad esta ocasión de sacar a flote lo mejor de sus dotes actorales, mostrándonos a una Troi mucho más compleja de lo que hasta ahora habíamos podido apreciar.
     Lo anterior se debe a que en una de esas tantas regiones “desconocidas” por las que pasa el Enterprise, la mestiza humana-betazoide pierde sus capacidades empáticas, lo que hace que esta entre en crisis al sentirse no solo incompleta, sino que incapaz de llevar a cabo de forma profesional su rol como Consejera de la nave.  Pero sus amigos y en especial la muy sabia Guinan, como incluso una de las tripulantes que se atiende con ella, tienen mucho que decirle como para que la Troi recupere la fe en sí misma.
     Entre otras cosas, este capítulo que puede considerarse menor, respecto a las verdaderas joyitas que encontramos en el resto de la temporada, tiene  sus propias virtudes y entre ellas que aborda muy bien los efectos de lo inesperado en la gente, al punto de trastornarle todo y hacer que uno se comporte como un verdadero idiota; de igual forma trata sobre el papel que cumple en nosotros la intuición, algo que no podemos negar como una parte nuestra y que muchas veces nos ayuda a tomar las mejores decisiones.

¡Tenemos fiesta en el Enterprise!
11- Data´s Day (El Día de Data): Este episodio posee 3 aspectos que por separado acaparan la atención completa del espectador y más de los trekkers acérrimos.
     En primer lugar, tal y como dice su nombre, se trata de un capítulo sobre el famoso androide y el que transcurre justamente en un día de su vida (y de la de quienes lo rodean).  Interesante resulta ser que este debe registrar todo lo que hace, le pasa y piensa (que lo que siente, se lo dejamos a cada uno si esto pasa también) para enviarle un informe al mismo científico militar que quiso desmontarlo en el inolvidable capítulo La Medida de un Hombre, de la segunda temporada; pero tras demostrar en su momento el derecho a la vida de Data, se nota que las apariencias se han limado (y, por supuesto, que este es incapaz de tener rencores).  De este modo, vamos viendo desde la perspectiva de la IA, cómo funcionan las cosas a bordo del Enterprise y, de paso, conociendo de otra manera a quienes viven en la nave, así como al mismo robot y en especial en lo que concierne a su camino hacia la humanidad.
     Luego tenemos el hecho, no poco importante, de que este es el primer capítulo en el que Miles O´Brien tiene real incidencia en los eventos, siendo uno de los personajes principales del episodio; luego, a partir de este, el llamado “jefe” se volvería un personaje recurrente con importantes diálogos y mayor trascendencia.  De igual manera se introduce acá a la bella y adorable Keiko, su esposa, otro gran personaje que se transformará en parte vital de la tripulación…Ambos hasta que son trasladados como protagonistas de DS9.  Por cierto, Data tiene que ver bastante con el hecho de que Miles y Keiko se hayan casado, pero mejor que quienes no han visto este genial capítulo lo sepan por su cuenta.
    Por último, al Enterprise llega una embajadora vulcana en una misión muy secreta; no obstante, la mujer resulta ser más de lo que aparenta y ello es descubierto en uno de los finales más inesperados de toda la serie (bueno, en lo que concierne a este arco argumental de los tres que forman esta gran pieza de TNG).

12- The Wounded (Los heridos): Tras haber dado importancia a O' Brien en el capítulo anterior, convirtiéndolo ahora en un personaje estable dentro de la serie, este que le siguió nos permite adentrarnos en su pasado y, de paso, darle mayores aristas con las cuales sacarle provecho.  Es así que está vez nos enteramos de su temporada a bordo de otra nave de la Federación y de su participación en una guerra contra una especie alienígena, lo que por supuesto le dejó secuelas psicológicas y espirituales.
     La raza y/o cultura contra la que peleó Miles y los suyos, fue nada menos que la de los cardassianos, siendo este episodio introductorio a tan famosa raza, convertida luego en uno de los mayores adversarios de la franquicia y en parte esencial del siguiente spin-off: DS9.
     La historia nos muestra a la Federación y a Cardassia en paz entre ellos; empero, el mismo capitán con el que sirvió el "jefe", ha obviado el cese al fuego y en calidad de insurrecto se ha puesto a destruir naves del antiguo enemigo, matando a cientos o a miles de supuestos inocentes.  Por lo tanto, se le encomienda al oficial  ingeniero interceder ante su antiguo superior, para evitar que el conflicto bélico se restablezca.
       Por otro lado, un destacamento cardassiano arriba al Enterprise para ayudar a que sea posible un final positivo entre ambos bandos.  Es entonces que nos volvemos a encontrar con el actor Marc Alaimo, tras su primera aparición como romulano en La Zona Neutral, del final de la temporada 1, aunque ahora realizando un papel como militar de esta otra etnia. La caracterización de Alaimo en esta ocasión fue tan valorada, que luego se le contrató para hacer de otro alto funcionario cardassiano en DS9, siendo uno de sus personajes recurrentes más populares. Por cierto, fue la única vez en que vimos a esta especie llevando bello facial, con un aspecto levemente marcial, oriental...y maligno.
      El título del episodio hace mención a las cicatrices de guerra, que dejan rencillas que cuesta mucho superar, como la culpa y la desconfianza. Aunque, en ningún momento se demoniza a este viejo enemigo (tal como ya ha sucedido con klingons y romulanos), sino que se nos permite ver ya en este temprano capítulo sobre los cardassianos, que entre ellos hay todo tipo de personas.

Adivina quién viene a cenar.
13- Devil's Due (El regreso del Diablo): Se le encarga a Picard y a los suyos liberar a un grupo de federacionistas, de su cautiverio en un planeta que está pasando por una guerra civil.  Cuando nuestros héroes llegan, se encuentran con la sorpresa de que todo se debe a una crisis religiosa, puesto que ciudadanos y gobierno creen que un ser demoníaco cobrará una deuda de hace un milenio y por eso tanto desastre.  Es cuando hace su aparición la criatura, de sensual aspecto femenino y se encapricha con Picard... ¡A quien nada menos quiere convertir en esclavo sexual! El ser tiene a todos a su merced, pero el buen capitán en ningún momento se cree el cuento sobrenatural y hace todo lo posible por deshacerse científicamente del súcubo.
     Se trata de un capítulo muy entretenido, que no deja de causar gracia por la lascivia del "demonio" para con el pobre Jean-Luc (quien ya ha tenido que ser objeto de los requerimientos eróticos de Lwaxana Troi en más de una ocasión).  Empero, detrás de todo esto hay un verdadero tema más profundo: La relevancia que cumple la fe teológica en las sociedades, para otorgarle su identidad y/costumbres. Al respecto, bien se podría decir que luego del ya clásico ¿Quién cuida a los cuidadores?, este sería el segundo capítulo en abordar el tema de la religión, que sí bien acá es considerado por los federacionistas como solo supercherías, al menos le consideran aspectos positivos.

Esta diabla se las trae.
14- Clues (Pistas): El Enterprise pasa, como es habitual en sus viajes, por una de esas zonas "desconocidas" que abundan tanto por ahí en el espacio, cuando de pronto todo el mundo a bordo queda inconsciente.   Supuestamente solo perdieron unos 30 segundos, no obstante una serie de detalles les hace darse cuenta de que en realidad pasaron un montón de horas, entre que perdieron la conciencia y despertaron.  Y como entre los temas de esta historia encontramos el de la curiosidad y el misterio, Picard y el resto no pueden dejar de investigar qué pasó en realidad; es así que con sorpresa descubren que Data guarda secretos al respecto y una serie de hipótesis comienzan a surgir acerca del comportamiento extraño de su compañero.
     Tal como dice su nombre, se trata de un divertidísimo capítulo con mucha intriga, incluyendo investigaciones que hacen homenaje al tipo de historias de carácter policial, que la ciencia ficción tan bien ha sabido adaptar a su estilo (si no, solo recuerden muchas novelas de Isaac Asimov)…Y como bien sucede con muchas obras como esta, puede ser que la respuesta a tanta intriga supere cualquier cosa que a uno se le pueda ocurrir.
     En lo que concierne al desarrollo de la trama, mucha importancia tiene nuestro ya mencionado héroe, presentándonos una vez más a su actor a cargo con una actuación de primera, que no deja de sorprendernos por tanto talento suyo.
     Por cierto, la introducción de este capítulo antes de los créditos de apertura, puede que sea engañosa; no obstante tal y como se dan las cosas con posterioridad, va en completa sintonía con la atmósfera de esta pequeña joyita; puede ser que se aleja de los temas más profundos, aunque siguiendo la impronta de a esas grandes narraciones del género que solo quieren divertir sanamente y no por ello dejan de ser formidables.

15- First Contact (Primer Contacto): Uno de los más célebres capítulos de TNG, tanto por la maestría como aborda temas caros a la ciencia ficción y a la humanidad en general, como a la belleza con la cual está elaborado; por otro lado, su mezcla de drama y comedia permite apreciarlo con bastante gozo por parte del espectador.
    Puede ser que este sea el primer episodio, en comenzar todo de una manera que luego sería recurrente en la franquicia, con uno de los protagonistas inserto ya en una situación conflictiva, como consecuencia de una aventura previa que terminó con este en peligro y de cuyo génesis vamos enterándonos solo con el desarrollo de la historia posterior. Todo esto evidencia la evolución de los guiones, que cada vez se fueron ido haciendo más sofisticados, puesto que al contar ya con un grupo estable de argumentistas, estos al trabajar en equipo lograron crear tramas tan complejas como esta.
     Ryker despierta en un hospital extraño, su apariencia transformada en otra especie y es que llegó allí mientras se realizaba una misión para estudiar a una floreciente cultura alienígena, en vistas a invitarla para formar parte de la Federación.  No obstante, los huéspedes de Will y otros no saben que hay “extraños” entre ellos, por lo que cuando descubren que en realidad el paciente no es lo que parece, se produce una verdadera revolución que comienza a esparcirse por todo el planeta y hasta hacer que el gobierno tome medidas al respecto.  Por supuesto, que hay que salvar a Ryker de las manos de quienes no ven con buenos ojos que “extraterrestres” visiten su hogar, así que Picard se ve obligado a contactar antes de tiempo a los líderes del planeta y confesarles de la existencia de toda una plétora de civilizaciones más allá de sus fronteras.  
    Por un lado, el episodio trata el tema del primer contacto con razas alienígenas mucho más avanzadas, aunque esta vez de manera más inteligente, al invertir el punto de vista y donde ahora corresponde a los humanos ser forasteros. Así por un lado tenemos a las consecuencias negativas que puede significar ello, que implican el miedo y el rechazo a lo desconocido, que en todo caso se abordan como efectos normales para protegerse; en contraposición tenemos una posición más positiva ante una situación como esta, donde la ciencia y el deseo de conocimientos, se presentan como elementos benignos para el desarrollo de la sociedad.    

16- Galaxy´s Child (El Hijo de la Galaxia): Otra buena historia centrada en Geordi y que lo establece como un personaje al que se le puede sacar mucho provecho y que fácilmente logra la simpatía del espectador (¿Me equivoco o en temporadas posteriores dejaron de darle importancia dentro de la serie, quitándole capítulos centrado en él?).  Lo más interesante al respecto, es que esta historia tiene evidentes conexiones con otro del año anterior, donde por igual La Forge tuvo vital relevancia.  
     Es así que en esta esta ocasión le toca recibir nada menos que a la ingeniera que diseñó al Enterprise, a quien admira bastante y a la que “conoció” como holograma modificado por él mismo durante una aventura; no está demás decir que el ingeniero en jefe se enamoró platónicamente del sosias.  Sin embargo, en contra de sus expectativas, la mujer en la realidad no resulta ser la adorable persona que esperaba y ambos comienzan a tener conflictos; pero cuando la aparición de una extraña forma de vida extraterrestre hace peligrar la nave, ambos deben trabajar en conjunto para solucionar el entuerto y ello puede darles la oportunidad de compartir de manera más agradable entre ellos.
    Destaca acá el desarrollo del propio La Forge para otorgarle más complejidad que lo visto hasta el momento, a la par de que la actriz que se repitió el papel de la bella doctora Leah Brahms, fue capaz de personificarla tan distinta a su anterior versión y hacerlo ello con credibilidad.  De igual manera, la fabulosa criatura que acá aparece, posee un diseño tan estilizado como el recordado “Hombre de Hojalata” de la temporada anterior, permitiendo recordarnos que las maravillas nunca se extinguen y que solo hay que saber apreciarlas.  

El "bichito" y sus compañeros.
17- Night Terrors (Terrores Nocturnos): Una nave científica de la Federación es encontrada a la deriva en el espacio, siendo que toda su tripulación se encuentra muerta y solo hay un sobreviviente, quien está en estado catatónico.  Para mala suerte del Enterprise, la zona en la que se encuentra el vehículo hallado provoca supresión del sueño y con ello los típicos trastornos por no poder dormir, hacen que la vida a bordo se haga complicada; lo peor es cuando comienzan las alucinaciones.
     Pese a que la Troi teme irse a dormir, solo ella y Data, quien no sueña, se mantienen con control de sí mismos entre la tripulación, puesto que o bien todo el resto anda irascible o apenas logran mantenerse en pie, sin poder razonar correctamente.  Deanna (betazoide como el único que quedó vivo de entre los siniestrados) es la única que puede conciliar el sueño, aunque ello le significa tener una pesadilla recurrente que la atemoriza. Las investigaciones previas,  les demuestran que tal vez las respuestas a cómo salir del problema están en la misma pesadilla de la consejera. 
      Por otro lado, si bien ya antes habíamos visto a Picard perder la compostura en el ya clásico capítulo Sarek de la temporada anterior, otra vez podemos apreciarlo en toda su fragilidad y disfrutar una vez más de los talentos histriónicos de Patrick Stewart.
     Cabe mencionarse que hay más de un verdadero momento de terror en este capítulo, que de seguro en su momento a más de alguien asustó y todavía lo sigue haciendo.

18- Identity Crisis (Crisis de Identidad): Otra formidable episodio centrado en Geordi (a estas alturas ya se me ha redimido el personaje de mis recuerdos, puesto que hasta antes de ponerme a rever la serie, lo encontraba poco atractivo). En este caso, su nueva aventura comienza cuando una antigua amiga oficial lo visita, puesto que los integrantes de un grupo de investigadores, con los cuales realizaron una misión en un planeta apenas explorado, han ido paulatinamente perdiendo la compostura y luego han acabado por desaparecer; todo indica que el evento debe estar relacionado con su visita a dicho lugar y es así que deciden volver para allá.
      Tras la nueva exploración, la vieja compañera de La Forge da señales de haber contraído una especie de infección y luego el propio ingeniero también; es cuando poco a poco se descubre la (en verdad) horrible relación entre una cosa y otra.  Con posterioridad, Geordi peligra como nunca al avanzar más en él los síntomas.
      La historia, bastante ingeniosa, aborda en cierto sentido el valor de la amistad incondicional, siendo que Geordi en más de una ocasión ha sido considerado como el miembro más amigable de todos los protagonistas principales.  
      Cabe destacar el estupendo trabajo de maquillaje para las criaturas que aparecen acá, sin dudas uno de los mejores logros que hemos visto hasta el momento de Michael Westmore y compañía; algo que, lamentablemente, por razones del guión solo se llega a vislumbrar de forma parcial.

¡El "mostro"!

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