lunes, 15 de octubre de 2018

Tú eliges qué quieres ser: ¿Monstruo o persona?


1. Antecedentes de una grata lectura personal.

     En 1992 se publicó Huida al Sur (Gone South), la última novela de lo que podríamos llamar la segunda etapa de Robert McCammon, ahora como autor consagrado y multipremiado, si se considera que la primera está compuesta por sus 4 libros iniciales y que lamentablemente este decidió sacar de circulación, por considerarlos de menor calidad respecto a sus trabajos posteriores (visión que no comparto, que como ya les he dicho, disfruté demasiado Baal y otros dos de estos títulos autodespreciados). 
     Tras salir al mercado el mencionado libro suyo, que le valió un montón de elogios por parte de la crítica especializada y de sus admiradores, el escritor mantuvo silencio durante el periodo de una década exacta, por razones que la ciertamente ignoro.  Nada nuevo salió al mercado de su talentosa pluma en esos años.  Debido a lo anterior, quien haya leído este emotivo texto suyo en aquel entonces, se habría llevado más de una sorpresa y desilusión: puesto que se trata de una historia que se aleja de sus habituales narraciones de terror, demostrando a todo el mundo su capacidad para igual mantener su estilo y calidad, creando una ficción más bien realista (bueno, hasta cierto punto) y dejando a todos con ganas de leer más de su prosa.
     Asimismo, para los lectores de habla hispana, Huida al Sur viene a ser una forzada despedida del placer de leer a McCammon, puesto que después de este trabajo, no se han publicado novelas posteriores suyas y aún quedan inéditas en nuestra lengua Bethany´s Sin (de la primera etapa…así que difícil que salga por acá) y Stinger, esta última de la siguiente.  Toda una lástima, la verdad.
     Mientras no hayan noticias favorables para un seguidor incondicional de habla hispana (y que no sepa inglés), de este maestro de la fabulación contemporánea, solo queda disfrutar con lo que se ha leído de él y en mi caso concreto, recordar las satisfacciones que me brindó el mentado libro que hoy nos reúne.

2. Argumento y temas.

    El argumento, en pocas palabras, trata acerca de un cuarentón veterano de la Guerra de Vietnam, para quien la vida no ha sido fácil tras su regreso luego, de haber luchado por su país y los ideales que se supone rigen a su pueblo y a su gente.  Un día están a punto de embargarle su automóvil, único medio que le queda para mantener económicamente su dignidad y cuando acude al banco para ver si le dan un último plazo, las cosas se le complican y sin quererlo mata a balazos al hombre que debía darle una nueva oportunidad.  Atormentado por el miedo y la culpa, escapa o más bien “Huye al Sur” y en el intertanto se encuentra con un buen número de personas que lo ayudarán y otros que complicarán su viaje forzado.
     El tema del viaje como vía de escape es tan viejo como la misma humanidad, que acá tenemos a un sujeto que primero se evade para buscar la tranquilidad que necesita, luego del crimen involuntario que protagonizó y, después, para evitar que los hombres que andan detrás suyo lo atrapen. No obstante, este recorrido que hace también le permite crecer como individuo, gracias a cada una de las pruebas que sin darse cuenta va superando, llegando a medirse el talante de su corazón, que en ningún momento se trató de una persona malvada: solo era alguien en desarmonía, que requería un remezón como este para demostrar a otros y demostrarse a sí mismo, lo valioso de su persona.
     El argumento transcurre en medio de un verano caluroso, tanto por la estación del año, como por el lugar en el que sucede todo (el profundo sur de los Estados Unidos).  Paralelo a ello, se vive la desesperación de una crisis económica, que la verdad desconozco si en aquellos tiempos el país estaba pasando por ello.  Hay cesantía y la desesperación, como también la violencia se respira en el aire, impregnando los acontecimientos con varios personajes que son demostración de esta crisis.  La crítica social hacia la política de la supuesta nación más poderosa del mundo, aparece de manera inesperada en la pluma de McCammon, quien nos muestra a su personaje principal relegado a la imagen de paria contra su voluntad, como producto de la inconciencia de sus semejantes, que le negaron tanto a este como a otros protagonistas del libro la oportunidad para optar al llamado “Sueño Americano”.
     Relacionado a lo anterior, es que también encontramos un tema recurrente en la narrativa del autor, que viene a ser nada menos que el de la redención.  Y es que no solo tenemos al prófugo como un representante de este tópico, sino que otros 3 personajes principales llevan sobre sus hombros esta búsqueda, voluntaria o involuntaria y que dejan claro al lector que cualquiera está llamado a luchar por sus ideales y conseguir la plenitud.  Los errores del pasado pueden ser perdonados, si uno en verdad desea enmendarlos, ya que el anhelo de ser felices es uno de los mayores motores para darle sentido a nuestras vidas.  Asimismo, tal como queda demostrado en las páginas de Huida al Sur, no estamos solos y en el camino es posible hallar compañeros que compartan los mismos propósitos, de modo de continuar juntos el viaje hacia el perdón y la dicha.

     “Dios puede guiar a un hombre por muchos caminos y por muchas mansiones.  Lo importante no es dónde está uno, sino dónde va”.

     Esas hermosas palabras las dicen 2 personajes diferentes, que ni siquiera se llegan a conocer a lo largo del libro, en distintos momentos.  Y es así que el profundo sentido religioso detrás de esta novela, en la que si bien no existe un Providencialismo que maneje las vidas de los personajes, sí podemos evidenciar la fuerza que toma una vez más en la narrativa de este autor el aprecio hacia la noción del libre albedrío.  Puede que Dios o las fuerzas divinas no manejen los acontecimientos, suprimiendo con ello el derecho de los mortales a llevar su vida como quieran, no obstante tal como queda de manifiesto en esta emotiva novela, radica en la buena voluntad de los seres humanos y su poder para tomar las mejores decisiones en su vida, que la misma felicidad deseada pueda llegar a uno.  A todo esto se le suma el poder del amor, que dignifica hasta a los más solitarios entre nosotros.  
     Un ministro evangélico negro acoge primero a nuestro asesino involuntario, en uno de los pasajes más sublimes del libro, con lo que queda expresada esa esperanzadora idea de que podemos confiar en la solidaridad de los desconocidos.  Luego, tras el impactante clímax, son un grupo de monjas las que conceden a más de un personaje el santuario requerido, para obtener el descanso tras la tormenta.  De este modo, Dios está en quien menos esperamos, sin importar colores u otros detalles, que pese a todo la luz siempre está al final del túnel. 

3. Otros aspectos a considerar:

     Aparte de los detalles mencionados, caben destacar los flashbacks dedicados al periodo que pasó el protagonista en Vietnam.  La ardua investigación para documentarse al respecto y hacer verosímiles estas páginas, que más encima representan el horror de la vida real, puesto en paralelo a las cuitas actuales de Dan, otorgan a Huida al Sur otra faceta de su complejidad.  El horror al que pueden llevarnos nuestras pasiones más bajas, no es ficción tal como detallan los archivos y testimonios sobre esta contienda, de modo que la oscuridad de esta ficción misma, corresponde a una representación artística de todo esto (que, por supuesto, nos invita a más de una reflexión).  
     Queda así expresado, a través de esta narración, que ningún espanto ficticio podría llevarse a cabo, si en verdad nuestra historia no estuviera plagada por eventos tan vergonzosos como la Guerra de Vietnam.
     Pasando a otro  aspecto valioso del libro, que hoy acapara nuestra atención, no se puede obviar el paisaje en el que transcurre la acción: Una tierra única, en la que creció McCammon, que se nota no solo conoce al revés y al derecho, sino que ama.  Los caminos, las gentes y los pantanos de este sur gringo, tantas veces apreciados por muchas películas hollywoodenses, se meten en los ojos de uno y a través de su potente narración nos hace creer que en realidad visitamos tales lugares.

4. Los personajes.

     Un cuarteto de protagonistas lidera este título, cada uno de ellos marcado por sus propios recuerdos, que los han mantenido aislados de sus congéneres.  Se trata de individuos solitarios, que aparte de un pasado doloroso cargan con algún tipo de mácula que llevan cual cruz sobre sus hombros.  Y sin embargo, pese a todo, poseen una nobleza que los pone por sobre aquellos que ostentan la llamada “normalidad” y que los desprecian por ser distintos.  Con seres como estos, quienes pese a su fragilidad y rareza no dejan de recordarnos a cualquiera de nosotros en algún momento de nuestras vidas, difícil no sentir simpatía y empatía.  Corresponden a un pequeño grupo de perdedores, que en realidad son mucho más de lo que creen ser y que nos deparan varias sorpresas agradables, tal y como sucede con la gente que está a nuestro lado y a veces ignoramos.
    Por otro lado, en los 4 protagonistas hay una supuesta aberración, externa o interna, que les ha acarreado muchos de sus problemas.  No obstante, tal como se dijo más arriba sobre el tema del libre albedrío, cada uno de estos termina por elegir romper con sus propios moldes y demostrarse a sí mismos que no existe la predestinación, sino que es uno mismo quién escoge qué decide ser.  Luego, frente a la aparente anormalidad de este cuarteto, nos encontramos con otros ejemplos de monstruosidad, ahora de tipo moral y la única verdadera podredumbre que habita en el alma humana.  Solo en estos últimos casos hayamos a los monstruos reales.  
    Los protagonistas de este libro son:

Dan Lambert: Con quien parte el libro y el que sin dudas viene a ser el personaje más relevante de todo su desarrollo.  Se trata de un sujeto que vive con los demonios de su juventud, desperdiciada en el conflicto bélico de Vietnam, el que le costó no solo su matrimonio, sino que además alejarse de su único hijo y su propia salud.  De oficio carpintero, pese a su apariencia enfermiza, aún conserva sus habilidades como guerrero, las que le servirán en más de una ocasión a lo largo de su periplo final.  Frente a su supuesta dureza, hay un hombre generoso y honorable.

Arden: Dulce muchachita más o menos al principio de la veintena.  De perfecta figura y tremenda amabilidad, la mitad de su rostro va acorde con su perfecto cuerpo y la calidad de su corazón…Mientras que en la otra mitad una mancha de nacimiento la ha afeado lo suficiente, como para que la gente la mire impresionada y algunos la rechacen.  Dura también ha sido su vida, aunque en la adolescencia conoció la compasión y el afecto verdaderos.  Ahora se ha empecinado en encontrar a la Muchacha Radiante, una leyenda urbana que habla de una bella mujer siempre joven, con la capacidad de sanar cualquier mal físico.  Es así que su camino se cruza con Dan y en contra de todo lo previsto se hacen compañeros, mientras cada uno de ellos anda detrás de su propio destino.

Flint Murtaugh: Experto cazarrecompenzas, a quien su jefe le ha encomendado atrapar a Dan, ya que el banco para el que trabajaba el ejecutivo al que este mató, ofrece una gran suma de dinero por él.  Flint guarda un celoso secreto y es que lleva en su espalda a su hermano siamés, Clint, cuya presencia esconde bajo las chaquetas de los trajes más o menos formales que gusta usar. Antiguamente trabajaba de «monstruo de feria», pero ahora con la actividad que desempeña, pretende algún día comprarse la casa de sus sueños.  Detrás de su parquedad que usa como escudo, se esconde un sujeto sensible, educado gracias a su autodisciplina, que ama a su hermano y es capaz de grandes actos de heroísmo.  Pese a ser el antagonista de Lambert, es sin dudas una buena persona.

Pelvis Eisley: Obeso imitador de Elvis Presley, pretende dedicarse a la actividad de cazarrecompenzas, razón por la cual el jefe de Murtaugh se lo ha pasado, en contra de su voluntad, como su aprendiz.  Dado a la glotonería y a la verborrea, es un hombre temeroso que lleva consigo a todas partes a su perrita llamada Mamá. Alguien como él, por supuesto que fastidia más de una vez al experimentado Flint, lo que otorga varios momentos divertidos a la lectura.  No obstante, este sujeto posee sus propias virtudes, que solo necesitan un empujoncito para demostrar que de igual manera es alguien maravilloso.
    Si la dupla entre Dan y Arden consigue amoldarse pese a todas las eventualidades, la pareja conformada por los dos acosadores se hace tan entrañable como su contrapartida. 

Tren: Otro veterano de Vietnam, quien vive en medio de un pantano y que se une a la acción poco antes de la última parte del libro. Su ayuda a los protagonistas (a los 4) es esencial para salir de un embrollo, en el que se han metido todos ellos...Así como para encontrar, por fin, a la Muchacha Radiante, quien quizás sea alguien por completo distinta a lo que se esperaba (o a lo mejor supere cualquier expectativa).  Por cierto, por su descripción y manera de hablar, puede ser que sea afromaericano, de raíces francoafricanas.
    Este inesperado personaje, es un ejemplo más del talento de McCammon para crear sujetos ficticios llamativos y reflejos de esa humanidad, que tan bien conocen genios como nuestro escritor.

5. Palabras finales.

     Como tal vez habrá ya quedado claro (y si no es así, pido disculpas por mi torpeza para expresarme por escrito), Huida al Sur es una lectura que recomiendo con todo mi ser.  Está llena de momentos memorables y sublimes, así como de personajes que entre héroes y villanos, son caracterizados de una manera grandiosa.
      Puede ser que algunos de los «malos» sean algo maniqueos y uno los odie con todo su corazón; no obstante, personajes como estos vienen de una rancia tradición oral y escrita, en la cual las grandes historias como esta presentan villanos parecidos, con el fin de enaltecer justamente el valor de sus héroes (los mismos que nos hacen querer parecernos, aunque sea un poquito, a ellos...o al menos a admirarlos y hasta quererlos).
     De igual manera encontramos algo de humor negro y momentos escalofriantes, estos últimos vistazos del Robert McCammon que conocimos de sus relatos de «miedo».  Queda consignado con ello, que el escritor se maneja al revés y al derecho para crear todo tipo de situaciones, realistas y/o fantásticas, como para despertar en su público lector un sinnúmero de emociones.
      Casi al comienzo del libro, cuando Dan tiene su encuentro con el pastor evangélico, cuya bondad viene a ser el bálsamo que justo necesitaba este para darle las energías suficientes, de modo de seguir con su viaje y encontrarse a sí  mismo, no pude evitar que se me humedecieran los ojos.  Muchas páginas y días después en mi propia vida, cuando ya estaba terminando el libro, la emoción fue tanta, que ahora sí que las lágrimas se me salieron, que no acabó mi llanto hasta después de un buen rato.
    Cuando pasa algo como lo que arriba cuento, no es porque a uno «le haya dado pena» sino que es debido a que la belleza de lo que lee es tal, que nos sobrecoge y es así que el poder de dicho arte, nos puede tanto hacer reír, como asustar, erotizar y, en este caso, llorar.  No hay nada de malo en eso... ¿No?

jueves, 11 de octubre de 2018

A revisar juntos (por fin) la primera temporada de TNG. TERCERA PARTE.


Los más "viejitos" recordamos con añoranza los tiempos del VHS (y cuando se arrugaban las cintas, je).

21- The Arsenal of Freedom (El Arsenal de la Libertad): Nuestros héroes llegan a un planeta cuyos habitantes se dedicaron a la producción y ventas de armas sofisticadas, las que comerciaban con gente de otros mundos.  He ahí el nombre de este capítulo, que corresponde al del planeta en el que se desarrolla esta historia, ironía o contraposición sobre el estilo de vida de sus habitantes. Es así, que una sonda anda detrás Picard y compañía, con el objetivo de eliminarlos; por lo tanto se trata de un capítulo sobre persecución y huida, aunque también acerca de la inteligencia del ser humano para resolver problemas.
     La trama además nos invita a una reflexión acerca de los efectos del belicismo y la carrera armamentística: ¿Se justifica una tecnología para la “muerte”, si el mismo valor de la vida ha perdido relevancia y aquello que nos debe proteger terminar por devastarnos? (tal como las consecuencias de la contaminación provocada por los aparatos que utilizamos).
     No se puede dejar de lado el importante detalle, de que este es el primer capítulo que mostró en todo Star Trek un holograma humanoide alienígena (si bien, no solo por su discurso antibelicista, tan presente en TOS, nos recuerda el estilo de la Serie Original; puesto que una vez más estamos frente a extraterrestres que no dejan de parecer humanos).

     Un planeta falso, al más puro estilo de la Serie Original y una sonda mortal de la que escapar.
                       

22- Symbiosis (Simbiosis): Uno de los capítulos más impactantes de toda la primera temporada y de mayor carga moral, como de crítica social en este programa, viene a ser este.  El Enterprise entra en contacto con una nave alienígena que se encuentra en muy mal estado y como acostumbran los federacionistas, no dudan en auxiliar a su tripulación.  Los forasteros actúan extraño y una vez llegan a la nave insignia para ser socorridos, su extraña actitud comienza a despertar sospechas más que nunca.  Puesto que, por un lado, 2 supuestamente están enfermos y solicitan que les entreguen un cargamento que fue rescatado junto a ellos y a sus compañeros; el resto asegura ser el dueño de la sustancia que solicitan los otros, pero se las niega y así comienza una disputa interna en la que quiérase o no se ven involucrados sus anfitriones.
     Muchos momentos intensos se ven en este capítulo, en el que destacan tanto las actuaciones de los actores invitados, como el de diálogos en verdad memorables y un guión sólido que no deja de invitarnos a tomar conciencia sobre varios males de nuestra sociedad: tales como la drogadicción, la avaricia, el control de masas y la manipulación.
     Este episodio nos muestra a los primeros extraterrestres humanoides originales de TNG, que se diferenciaron de los humanos al tener algún tipo de elemento exótico en su rostro, por no mencionar una habilidad especial que además lucen en el transcurso de esta historia.
     Como anécdotas, debe mencionarse que uno de los personajes que aquí aparecen, fue interpretado por el mismo actor que hizo del hijo de Khan en la segunda película para el cine de la Serie Original; asimismo, un espectador muy atento, puede apreciar en una escena a lo lejos a nada menos que Denisse Crosby, Tasha Yar en el programa, despidiéndose del público, puesto que al siguiente capítulo la actriz y su personaje dejaron de manera estable el show.


         Cómo superar el síndrome de abstinencia en pleno viaje sideral y no morir en el intento.

23- Skin of Evil (La Piel del Mal): Otro capítulo inolvidable viene a ser este, en el cual por primera vez en toda la franquicia, un personaje principal (si bien, la verdad, no tan importante con respecto a otros) muere en pantalla.
     Una de las lanzaderas del Enterprise ha caído en un planeta deshabitado, supuestamente, y sus tripulantes deben ser rescatados.  Allí se encuentran con una forma de vida por completo diferente a lo que antes habían conocido, una criatura monstruosa e inteligente, amoral, que ostenta el control del vehículo y a su gente; así como pretende manejar a su antojo a quienes desean llevarse consigo a sus compañeros.  Una lucha de voluntades, en la cual el poder de la argumentación y la razón, versus la fuerza física y los deseos más primitivos, otorgan a esta aventura el carácter de una pequeña joya (incomprendida por muchos trekkers).
     La naturaleza del mal como algo propio de nuestras bajezas o como una manifestación sobrenatural o espiritual, se expone  en esta pieza y por medio de la cual resulta imposible no pensar, acerca del papel que cumple la oscuridad en nuestras vidas. 
     El episodio termina con un emotivo adiós, en medio de un hermoso lugar que contrasta por completo con el desolado paisaje donde murió la heroína caída.  Su monólogo, apoyado por el histrionismo de sus colegas, a más de alguien de seguro logra sacarle una que otra lágrima.


                                                  Una escena memorable para TNG.

24- We'll Always Have Paris (Siempre Tendremos París): El Enterprise debe ayudar a un eminente científico que está haciendo unas investigaciones muy importantes.  Su señora es una mujer muy atractiva, quien fue en su juventud nada menos que pareja del capitán de la nave; no obstante, el romance de ambos quedó truncado, cuando el entonces joven oficial decidió escoger su carrera en la Flota Estelar, por sobre su vida sentimental (esta decisión de Picard, anteponiendo sus deberes militares a los de su corazón, será un tema recurrente en la serie).  Por lo tanto, es inevitable que dicho reencuentro sea significativo para ambos.
     Considerando lo anterior, por supuesto que uno de los temas aquí tratados, viene a ser el de lo que pudo ser y no se concretó...Y cómo aprendemos a vivir con las consecuencias de ello.
     Como queda de manifiesto, el episodio permite adentrarse en el pasado de Picard, lejos uno de los mejores y más complejos personajes de todo Star Trek, potenciado por el tremendo actor que es Patrick Stewart.
     Por otro lado, los experimentos realizados por el científico tienen que ver con el espacio-tiempo, tópico recurrente en la ciencia ficción y, como no, en la franquicia. Es así que fuera del tema amoroso, acá tenemos un fuerte contenido propio del género y que  tiene que ver con la carga moral de una historia de este tipo: La responsabilidad y/o irresponsabilidad frente al acto personal de manipular la naturaleza, algo que supuestamente no nos correspondería por ir más allá de los límites humanos.
     No se puede olvidar el valioso detalle, de que este es uno de los capítulos que posee mejores especiales en la primera temporada.


                                 Picard…¿Cómo pudiste resistirte a una belleza como esta?

25- Conspirancy (Conspiración): Capítulo lleno de intriga, teniendo en cuenta su título y lo que se desarrolla en él...Puesto que se trata de la continuación y culminación de las sospechas expuestas en el episodio Mayoría de Edad, sobre una amenaza contra la Federación escondida dentro de su misma organización.
     Picard y su gente deben acudir a los cuarteles de la Federación (¿O lo correcto sería decir de “La Flota Estelar”?), para intervenir directamente en los eventos que se están sucediendo.  Allí la vida de todos corre peligro, ya que el enemigo posee una naturaleza como nunca antes se había visto.
     El episodio resulta interesante por varias razones: en primer lugar, es la primera vez en Star Trek que se da una continuidad argumental en el transcurso del tiempo.  Segundo, vemos a nuestro primer boliano (raza llamativa introducida acá y que más encima su integrante resulta ser un capitán, con lo que queda de manifiesto que no solo humanos y vulcanos pululan en la milicia; siendo, además, este interpretado por un actor reconocido en la ciencia ficción y el terror, Michael Berryman).  Tercero, a menos que me equivoque, también vemos a nuestra primera capitana, mucho antes de la querida Janeway de Voyager y quien más encima siendo de raza negra, otro adelanto temprano al igual admirable capitán Sisko de DS9).
    Pero sumado a lo anterior, cabe destacar la truculencia de este capítulo y/o violencia, algo para entonces no habitual en un programa televisivo familiar (dicen por ahí que la «cabeza explosiva» del final, al más puro estilo Scanners de David Cronenberg, causó escándalo entre los sectores más conservadores gringos).
     Por cierto, es una verdadera lástima que no hayan vuelto a utilizar a la raza maligna que aquí sale, puesto que bien podría haber dado pie a muy interesantes historias a futuro.
      Teniendo en cuenta el dedicado trabajo de restauración que se hizo para la edición en blu-ray de TNG, lo que implicó mejorar muchos efectos especiales, uno habría esperado que mejoraran estos mismo tal y como aparecen en Conspiración, que la verdad hoy en día algunos de ellos resultan irrisorios; no obstante, esto no fue así y la oportunidad para mejorar un capítulo como este, fue desaprovechada bastante.


                                            Lo más gore de la TV ñoña de aquellos años.

26- The Neutral Zone (La Zona Neutral): 2 hechos en concreto se desarrollan a lo largo de este capítulo, siendo uno de ellos de gran relevancia para el universo trekker.  Por un lado, es hallada una nave terrestre del siglo XX, en la que van en estado de criogenia 3 personas (una dama y dos varones).  Nuestros héroes ayudan a integrarse a estos sobrevivientes a la época en la que han sido despertados, con lo que se dan varias situaciones interesantes, puesto que cada uno de ellos resulta ser alguien distinto, lo que permite reconocer uno que otro aspecto de nuestra forma de ser y en especial de la sociedad gringa.
    En el apartado más relevante de este argumento, se encuentra la reaparición de los romulanos, raza clásica de la serie original y enemiga de la Federación, como de los klingons. A lo largo de toda la temporada se les estuvo mencionando, pero recién acá se da el ansiado reencuentro y ello significa además un atractivo cambio en su apariencia física respecto a cómo se veían en los sesenta, cortesía del maestro del maquillaje Michael Westmore.  Este acontecimiento con el que cierra la primera temporada, viene a ser la promesa ideal de que los romulanos darán harto que hablar, a futuro dentro de la continuidad.
     Por cierto, uno de los 2 actores que interpretan a los romulanos que aquí aparecen, es nada menos que Marc Alaimo, quien años más adelante haría de un cardasiano (otra raza relevante en Star Trek y que fue creada para TNG), hasta que luego en DS9 tuvo un papel recurrente como otro cardasiano, Gul Dukat.
    
   

                                      La hermosa intro de las dos primeras temporadas.

lunes, 8 de octubre de 2018

A revisar juntos (por fin) la primera temporada de TNG. SEGUNDA PARTE



11- Haven (Cielo): Primer episodio dedicado a Deanna Troi, el que además corresponde a la introducción de ese gran personaje que es Lwaxana, la madre de Deanna y que en la vida real fue encarnada por Majel Barret, la esposa de Gene Rodenberry, el creador de Star Trek (y quien hizo de la enfermera Chapel en la Serie Original y además le puso la voz a la Computadora en el resto de la franquicia: TNG, DS9 y Voyager).
     Troi se ve obligada a cumplir con un contrato matrimonial hecho por su familia, puesto que vienen en camino al Enterprise su futuro marido, al que más encima no conoce; a este lo acompañan sus padres.  De igual manera llega la progenitora de Deanna, una mujer madura y atractiva que no solo ostenta el cargo de embajadora ante la Federación de su gente, los betazoides, sino que también posee una personalidad muy especial, ya que es extrovertida y coqueta (todo lo contrario a su hija, lejos alguien centrado).  El novio se lleva una desilusión al conocer a su prometida, pues en nada se parece a la mujer de sus sueños, la que literalmente se le aparece en estos.  La aparición de una nave de los últimos miembros de una raza diezmada por una peste, altera los planes de la boda.
     Historia de tipo romántica, que se sostiene en un argumento más cercano a la fantasía, que a una ciencia ficción verosímil, en lo que concierne al origen del verdadero amor del novio de Deanna; esto puede resultar emotivo para algunos espectadores o quizás en su momento fue atractivo, pero hoy en día argumentos como este nos pueden parecer simplones.  No obstante, lo mejor de este capítulo vienen a ser los enredos en los que involucra Lwaxana a todo el mundo y aportando elementos dignos de comedia, a un show que demuestra ser mucho más que marcianitos y tecnocháchara.

Lwaxana viene acompañada de su simpático sirviente.
 12- The Big Goodbye (El Largo Adiós): Por un lado estamos frente al primer episodio que transcurre mayormente en el llamado holodeck, demostrando con ello el enorme potencial de esta tecnología y lugar, para desarrollar historias divertidas, interesantes y originales.  Por otro lado, acá se revela el interés del Jean Luc-Picard por el género del policial negro, al participar de una simulación holográfica de su protagonista favorito: Dixon Hill, especie de detective privado creado para la serie y que está inspirado en la figura de personajes clásicos de esta literatura y películas.
    Es así que en esta ocasión el buen capitán aprovecha sus momentos de ocio para divertirse y relajarse, en lo que parece será algo relajante para él.  En su rato libre lo acompaña un oficial, aficionado a la época en la que transcurre la aventura (más o menos en la década del veinte en USA) y luego se les une la doctora Crusher (quien, por parte de un servidor, no puede verse más hermosa y sexy, gracias a su transformación al cambiar su marcial vestimenta por los atuendos de una dama de este tiempo y lugar) y Data.  Todo debería haber ido de maravillas, hasta que un desperfecto en la nave elimina el protocolo de seguridad del programa y la vida de los “jugadores” corre peligro; por otro lado, algunos de los hologramas cobran autoconciencia…
     Paralelo a lo anterior, en el Enterprise recae la obligación de lograr que por fin la Federación pueda comunicarse con éxito con una raza insectoide y xenófoba, los jarada; así que mientras Picard y los otros se las ven con las maravillas y peligros del holodeck, el N° 1, Will Ricker secundado por otros no solo debe resolver el error, sino que también debe conseguir lo solicitado por sus superiores.
     Acá tenemos, sin dudas, uno de los mejores capítulos en lo que va de la serie; muy entretenido, con mucho humor y geniales diálogos.  Asimismo, la recreación de la ambientación en la que transcurren las aventuras de Dixon Hill, está tan bien lograda, que su carácter “histórico” contrasta con la escenografía futurista del resto del programa y ello permite hermosear más que nunca un show como este.

¡Manos arriba!
13- Datalore: Otro magnífico capítulo que demuestra que TNG comenzó potente como propuesta televisiva y demostrando que bien merecía ser la heredera del programa que le antecedió (por otro lado, luego de haberme visto de nuevo, tras tantos años, esta primera temporada, y en HD más encima, me queda claro de que para nada es de baja calidad, como yo tenía mal considerado en mis nublados recuerdos).  
     Siendo el primer episodio centrado en Data o tal vez aquel que demostró a la audiencia el talento actoral del artista a su cargo, Brent Spinner, nos revela varios detalles valiosos sobre el origen del androide; de igual manera, se introduce a su malévolo hermano mayor y/o gemelo, Lore, personaje que al menos saldrá 3 veces más en temporadas posteriores.  Su presencia permite abordar no solo el tema de la naturaleza del mal, que tal como en la más viejas narraciones, este se encuentra ligado a la inteligencia y el conocimiento (a manera de ejemplo el mito de Pandora y la historia bíblica de la tentación de la serpiente a Adán y Eva); de igual manera, no deja de ser Lore un representante del doble maligno, del llamado doppelgänger, que tantas obras interesantes ha inspirado. Justamente como Spinner acá hizo de los dos hijos del doctor Noonien Soong, al personificar a dos sujetos tan distintos pese a lo iguales que son, es imposible que uno no se sorprenda gratamente.
    A su vez, en esta ocasión se nos permite conocer a la Entidad Cristalina, una criatura alienígena rara, hermosa y mortal, cuya presencia temprana en la serie nos deja claro que una obra de ciencia ficción de este estilo, plantea otra vez que la vida (e inteligente más encima) puede venir de las formas más inesperadas.  Cabe mencionar que tal como Lore, este ser volverá a salir al menos una vez más en TNG (y gracias a cómo mejoraron los efectos especiales por medio de esta remasterización, la Entidad Cristalina no se puede ver más impresionante y bella).

¡Estoy viendo doble!
14- Ángel One (Ángel Uno): El Enterprise entra en contacto con “otra” de esas sociedades alienígenas, que de extraterrestres solo tienen su planeta de origen, historia y cultura (je)...Esta vez corresponde a un mundo donde gobiernan las mujeres, quienes mantienen un supuesto matriarcado utópico, que en realidad no es tan perfecto como pareciera ser.
    En el lugar arriba mencionado ha caído una nave de la Federación, cuyos sobrevivientes deben ser rescatados, puesto que al tratarse de hombres que no están de acuerdo con la ideología de Ángel Uno, son considerados enemigos y sus vidas corren peligro; no obstante, estos no desean irse de lo que consideran su nuevo hogar, puesto que han fundado una especie de comunidad con mujeres lugareñas y quienes están siendo “contaminadas” por su forma de pensar.  Por lo tanto, nuestros héroes deben hacer uso de toda su diplomacia para conseguir que la despampanante líder (que más encima se llama Beata o ese es el nombre de su cargo). les conceda el perdón a los insurrectos.  
     Y es en todo esto que Riker cumple un papel determinante, pues con su porte varonil y seguro rompe los esquemas de la gobernanta, puesto que sus hombres son pequeños y de apariencia femenina, lo que contrasta con las amazonas del lugar y el mismísimo comandante.  Entonces, no se puede dejar de mencionar cómo luce acá la faceta de galán y hasta sensual del personaje, algo que como ya he dicho, no fue muy explotada en TNG (la verdad es que uno no sabe si reír o admirarse cuando Will sale a torso desnudo, mostrando su pecho peludo…antes de engordar tanto).
     Por supuesto que una trama como esta, no deja de tratar el tema de la reivindicación de la igualdad de derechos de ambos géneros, en una sociedad que se precie de ser justa y civilizada; al respecto, este “mundo al revés” en el que mandan las mujeres y los hombres son meros objetos y/o adornos, no solo tiene que ver con el machismo al ser extrapolado por medio de la ciencia ficción; sino que de igual manera muestra las atrocidades a las que puede llegar un feminismo exacerbado, ambos pensamientos opuestos que rayan en la misantropía y la misoginia.  
    Por otro lado, el punto de vista de quienes se oponen a las costumbres del planeta, también permite detenernos en un punto de vista más romántico, sobre el verdadero poder del amor que nos lleva a sacrificarnos por la persona amada y a no olvidar también cómo los ideales por los que luchamos nos definen.

El joven Riker y su "pecho pelúo".
15- 11001001: En esta ocasión la visita a una enorme estación espacial para realizar la actualización del sistema computacional de la nave, hace que los protagonistas conozcan a una raza muy particular, los binarios, pequeños hombrecitos azules de apariencia andrógina y que se encargarán de perfeccionar los computadores del Enterprise.  Sin embargo, las criaturas tienen sus propios propósitos para el Enterprise y ello dará nuevas preocupaciones a sus tripulantes.
    Paralelo a esto, Riker decide hacer uso del holodeck y para ello programa a una fémina tan magnífica, que cuesta creer que no sea de verdad. Es entonces que el oficial descubre la verdad detrás de la mujer holográfica y debe tomar unas cuantas decisiones más o menos difíciles.
    El concepto de los binarios como nueva raza está muy atractivo y por eso mismo es una lástima que no los hayan vuelto a usar en TNG, ni en otros títulos de la franquicia.  La maravilla que vienen a ser estos mismos alienígenas y todo lo que concierne a la aventura de Will en el holodeck, vienen a ser otra demostración de que recién estamos empezando con las bellas y emotivas historias, que podemos hallar en este programa.


16- Too Short a Season (Un Periodo Demasiado Corto): Al Enterprise llega un reconocido negociador junto a su esposa, un anciano que en su juventud intervino en varios escenarios peligrosos con éxito, consiguiendo que bandos en disputa lograran importantes acuerdos y se llegara a la paz.  Sin embargo, a este hombre le pesa un error cometido en uno de sus trabajos y ahora al final de su vida, supuestamente, debe enfrentar a las consecuencias de ello.  Como era de suponer, arrastra a este conflicto personal y profesional tanto a su esposa, como a Picard y a su gente.
    Cuando conocemos a la nueva visita del Enterprise, lo vemos usando un aparato parecido al que se mostró en los sesenta, al capitán en retiro Chistopher Pike, en el famoso episodio The Menagerie de la Serie Original (detalle hecho a propósito para placer los  trekkers de la vieja escuela).  
    La trama en una primera lectura puede parecer que tratara sobre el deseo exacerbado de no morir, ni envejecer y cómo está obsesión puede privarnos de cordura.  No obstante, en lo que más bien se centra su argumento es en la culpa, como motor de nuestra existencia, ligado ello a la responsabilidad; por extensión también hayamos la idea de la redención, búsqueda que toda persona con nobleza en su interior, como el personaje de este capítulo, pretende para quedar en paz.

Un hermoso homenaje a la Serie Original.
17- When the Bough Breaks (Cuando la Rama se Rompe): En pleno espacio, un planeta se materializa ante los sorprendidos miembros del Enterprise, quienes se enteran de que se trata de Aldea, una civilización tan avanzada, que tras habérsele perdido el rastro se había transformado en una leyenda.  Sus habitantes acogen muy bien a los federacionistas y todo  parece ir a la perfección, hasta que se descubre que sus anfitriones desean que les entreguen unos cuantos niños (entre ellos Wesley Crusher) para que se vayan a vivir con ellos; y es que los aldeanos necesitan de los pequeños para que su legado no se pierda, tras una catástrofe que los ha condenado a la extinción.
     La antiutopía vuelve a estar presente en Star Trek, así como el mensaje de que nuestros orgullosos avances científicos y técnicos, se nos pueden ir de las manos, convirtiéndose en nuestra perdición.
     El papel que cumplen los pequeños en esta historia, no puede obviarse, que tal como queda de manifiesto, los niños son nuestro bien más preciado, pues sin ellos es imposible que haya futuro.
     Capítulo dirigido por el fallecido Kim Manners, quien luego sería responsable de varios de los episodios más célebres de Los Expedientes-X.

Los niños raptados por los aldeanos.
 18- Home Soil (Suelo Habitado): Los científicos y técnicos de un proyecto de terraformación solicitan la ayuda de Picard y los suyos, ya que uno de sus especialistas muere en extrañas circunstancias.  Las sospechas de que hay entre ellos un asesino empeoran, cuando el mismo Data se enfrenta a una máquina que a un ser humano u otra especie, le habría causado la muerte al descomponerse supuestamente esta.  Comienzan las investigaciones y se descubre algo inesperado, donde el equipo involucrado en el proyecto, quiérase o no es el responsable de lo que está pasando.  
    El episodio se centra en el valor de la vida y el respeto hacia esta, llevando el dilema a los extremos del género de la ciencia ficción, que plantea la posibilidad de que existe vida inteligente en el vasto universo, incluso más allá de nuestros propios parámetros.   

Ummm…¿Qué habrá en ese frasquito?
19- Coming of Age (Mayoría de Edad): Capítulo muy especial por partida doble, pues tiene dos líneas argumentales que se desarrollan en paralelo. Una de ellas teniendo a Wesley de protagonista, quien acude a un riguroso examen para postular a la Academia de la Flota Estelar; así que este segmento transcurre fuera de la nave. La otra parte, sucede dentro del Enterprise, cuando recibe la visita de un almirante y un hombre de confianza suyo, puesto que deben someter a la tripulación a un molesto interrogatorio, por razones que luego se descubrirán.
     El apartado centrado en Crusher, por un lado permite desarrollar mejor al joven como personaje, lo que incluye su carácter excepcional (pese a su edad), sus motivaciones e inseguridades; todas ellas cualidades que lo humanizan más de lo que hasta el momento hemos conocido de él, pero que a la vez siguen haciéndolo tan correcto para su edad, que por eso mismo para much@s espectadores era poco querido.  A su vez, los exámenes a los que es sometido, profundizan en un aspecto del universo trekker, que hasta el momento apenas se había esbozado en las series y películas, la citada Academia. 
      De igual manera, interesante resulta ser que junto a Wes, se le unen 3 postulantes: Una preciosa y agradable chica humana, quien viene a ser el primer interés romántico del muchacho; una vulcana, quien no solo tiene rasgos negros (siendo la segunda de su especie, desde la quinta película de la serie original en tener este aspecto...y convirtiéndose con ello en un antecedente del Jefe de Seguridad de la nave Voyager, de la serie del mismo nombre), si no que desde el querido Spock que no aparecía alguien de los suyos con diálogos en Star Trek; y, por último, un benzita, correspondiente a una interesante especie que aquí hace su debut, cuyo particular aspecto y características ayuda a demostrar que TNG igual pretende extender su universo con nuevos y llamativos alienígenas (lo que poco a poco irá tomando mayor impacto en pantalla y en los guiones).
      En cuanto a lo que pasa a bordo del Enterprise, los interrogatorios nos ayudan a evidenciar cómo el grupo se ha afiatado en torno a su capitán y entre ellos mismos; con lo que queda claro que una verdadera amistad ha nacido entre ellos, detalle no menor, pues gracias a ello el programa podrá dar rienda suelta a valiosos aspectos como la lealtad y compañerismo (esto último, incluso por sobre lo visto en TOS).
     Por otro lado, se pone en el tapete una perturbadora amenaza que es la motivante de las acciones del almirante y su hombre.  Poco antes de finalizar la temporada, se retoma este hecho, incluyendo el regreso de estos 2 personajes.

Wesley y sus compañeros de prueba.
20- Heart of Glory (Corazón de Gloria): No quepa la menor duda, de que este episodio es uno de los más recordados y mejores de toda la primera temporada.  Esto, puesto que acá por fin Worf, el klingon de la nave, tuvo su primer capítulo dedicado a él y con ello no solo fue posible comenzar a caracterizar a un personaje, que luego se convertiría en uno de los favoritos de todas las series de la franquicia; sino que además permitiría hacer de la raza y cultura klingon, uno de los aspectos más llamativos de Star Trek.
     En la trama, el Enterprise encuentra una nave a la deriva en pleno espacio.  En ella hay unos 4 klingons, a quienes rescatan y traen consigo.  Es la primera vez en años, que Worf puede compartir con otros de su especie y no puede dejar de sentir simpatía hacia su gente; no obstante, los propios planes de los guerreros complican las cosas, cuando la lealtad de Worf para con Picard y el resto de sus compañeros, queda en tela de juicio.
     Michael Dorn, quien hace de Worf, fue el último en ser contratado para el programa e iba a aparecer solo de manera esporádica.  Mas tras ver el carisma del personaje y aprovechando las dotes actorales de Dorn, se decidió potenciarlo y, la verdad, es que todos salimos ganando.
    En el guión estuvo involucrada nada menos que D.C. Fontana, la célebre guionista que desde la Serie Original ha ayudado a definir este universo y que para cuando se estaba produciendo esta temporada, era lejos una de las personas que más conocía la creación de Gene Rodenberry.

Una de las escenas más famosas de todo TNG está en Corazón de Gloria.

jueves, 4 de octubre de 2018

A revisar juntos (por fin) la primera temporada de TNG. PRIMERA PARTE



1/2- Encounter at Farpoint (Encuentro en Farpoint): El episodio piloto de la serie fue pensado originalmente para durar 1 hora (incluyendo los comerciales, claro), pero a pedido de los productores el mismísimo Gene Rodenberry, quien coescribió esta historia junto a su colaboradora más valiosa, D.C. Fontana, tuvo que agregarle más elementos a la historia y la verdad es que con ello los trekkers salimos ganando; pues, quizás, si no le hubiesen puesto tal condición a  Rodenberry, nunca habría creado a ese gran personaje que es Q.  Con posterioridad esta historia se dividió en 2 partes para otras emisiones en TV.
     La trama nos muestra cómo el capitán Picard toma posesión de la más nueva y sofisticada nave insignia de la Federación Unida de Planetas, el Enterprise-D.  Con él llega toda la tripulación, entre tales buena parte de los personajes que serán a lo largo de la serie los coprotagonistas.  Como primera misión de este equipo, se encuentra la de visitar un planeta cuyos habitantes ofrecen unas sofisticadas instalaciones, puesto que con ello desean conseguir los favores de la mismísima Federación.  Lo que ocurre en este lugar no puede ser más extraordinario y eso hace sospechar a los oficiales, quienes poco a poco van descubriendo la verdad sobre la naturaleza de la estación de Farpoint.
      Paralelo a lo anterior, se encuentra la aparición de un ser en la práctica todopoderoso, en medio de la nave y quien dice llamarse Q. La entidad que toma forma humana, pretende enjuiciar a la humanidad por sus crímenes, razón por la cual piensa exterminarla; no obstante Picard y los suyos, logran convencerlo para que les dé una oportunidad sobre cómo la especie ha evolucionado, razón por la cual tienen hasta el término de su actual misión para demostrarles que es así.  
      Este capítulo no solo permite introducir a los nuevos personajes, sino que además permite que conceptos tan caros a TNG y los dos programas que le siguieron (DS9 y Voyager), convirtieron en parte esencial de esta franquicia: el holodeck u holocubierta.  Es así que esta tecnología que permite recrear entornos, objetos y personas por medio de hologramas, aparece en una pequeña, aunque valiosa escena, como promesa de que más adelante muchas de las aventuras se desarrollarán dentro de sus paredes.  
     Quizás el momento más impactante de este piloto, sea cuando los protagonistas son transportados a un tribunal del pasado, una especie de corte medieval en todo caso y que tal cómo está escenificado todo, da claras señales de la majestuosidad a la que podría llegar este show de ahora en adelante.  Con posterioridad la revelación sobre el origen de las cualidades de la estación y los secretos vergonzosos de sus anfitriones, pueden ser considerados como otros momentos álgidos de esta verdadera película que es Encuentro en Farpoint.  
     No se puede dejar de lado la antológica escena, en la cual el androide Data comparte escena con el mítico doctor McCoy de la Serie Original.  Es así que este querido último personaje, sale una vez más interpretado por DeForest Kelley, el actor que lo encarnó en los sesenta y en los filmes para el cine de la primera tripulación.  Su intervención luego sería convertida en toda una tradición para Star Trek, consistente en que a una serie más reciente de la franquicia, simbólicamente un personaje de la anterior le “entregue la antorcha”, para seguir por sí sola.  No puede ser más emotivo ver a este galeno envejecido y manteniendo su misma adorable personalidad ácida, teniendo antológicos diálogos con Data.
     Los bandi, la nueva raza humanoide que aparece acá, podrían haber sido más impresionantes y no tan similar a los alienígenas “humanos” que tenía TOS y de los que abusó su sucesora durante las 2 primeras temporadas (en todo caso, esta cultura no volvería a ser visitada por los guionistas).  No obstante, sí como novedad la existencia de Q y los suyos (el llamado Q Continuum) logran acaparar la atención: puesto que al tratarse de seres tan poderosos e impredecibles, dicha condición ayuda a definir mejor las mismas potencialidades de los protagonistas, como seres perfectibles pese a su propia mortalidad; sin dudas, un contraste formidable entre el poder que escapa al control humano y la sabiduría que nuestra humanidad puede llegar a tener, pese a los defectos que tenemos.
     Por cierto, acá también apareció por primera vez el técnico Miles O´Brian, si bien de forma muy breve, quien no volvería hasta el comienzo de la segunda temporada y que poco a poco iría cobrando relevancia en los guiones…Hasta que pasó a formar parte de los protagónicos de DS9.

El famoso juicio de Q.

3- The Naked Now (En la versión española, El Tiempo Inexorable y en el doblaje “latino” La Cruda Realidad y este último nombre mucho más cercano al sentido metafórico del título original): Todo un homenaje a TOS, viene a ser este memorable capítulo, puesto que sigue la premisa de uno de los mejores episodios de su predecesora: The Naked Time (El Tiempo Desnudo).  En esta historia el Enterprise sufre las consecuencias de estar expuesto a un fenómeno, que provoca en sus tripulantes una especie de embriaguez y con ello el desapego por completo a sus inhibiciones.  Los personajes comienzan a hacer tonteras y entre ellas hay dos que cabe destacar: primero la más peligrosa de estas y que tiene que ver con el hecho de que el joven Wesley, toma control absoluto de la nave, lo que por supuesto debe ser corregido a como dé lugar; luego se encuentra el hecho más inolvidable de esta aventura y que corresponde al primer encuentro sexual de Data, que más encima lo lleva a cabo con una despampanante Tasha Yar, despojada por completo de su personalidad marcial.   
    El episodio posee su cuota de humor y además adelanta cierto erotismo que sería de vez en cuando abordado en TNG (aunque esto último, apenas esbozado y nunca llegando a la sensualidad de Enterprise); sin embargo, no se puede obviar el comienzo más dramático de este, fiel heredero de las mejores historias de ciencia ficción sobre viajes, donde los protagonistas se encuentran con un hallazgo macabro en verdad.  El destino cruel al que se enfrentan nuestros héroes y que como es habitual en este tipo de ficciones, solo logran sortearlo gracias a su inteligencia e integridad y nos deja claro que la aventura siempre conlleva riesgos que uno debe asumir.

Así de espectacular se ve Tasha tras "emborracharse".

4- Code of Honor (Código de Honor): El Enterprise es enviado a buscar una valiosa vacuna, que debe revertir una mortal plaga; para ello Picard y los suyos entran en contacto con una cultura alienígena, que es la única en poseer la cura y que está en conversaciones con la Federación para unírseles o ser sus aliados.  Todo va bien hasta que el líder de la comitiva extraterrestre rapta a la Jefa de Seguridad, Tasha Yar, así que sus compañeros deben bajar en su rescate al planeta de estos supuestos amigos.  En este lugar la hermosa mujer, debe someterse a un rito que solo terminará con su muerte o la de su rival, si en verdad quiere volver a su vida en la nave. 
     Nuevamente estamos frente a la creación de una sociedad extraterrestre, que más humana no puede ser, puesto que nada posee en su aspecto que la haga distinta a nuestra especie.  Por otro lado, este pueblo sin dudas que viene a ser la extrapolación de una cultura de antaño, que basta con ver su apariencia y estética para acordarnos de Las Mil y Una Noches.
     Tal como dice su nombre, el tema del honor cobra una vital importancia en su argumento, algo que más adelante será tratado en demasía a través de Worf y los klingons; es así que las diferencias culturales, las costumbres y en especial en lo que concierne con respecto a cómo cada sociedad aborda el papel de la diferencia de género, dándole un lugar determinado a hombres y mujeres en la cotidianidad.

¿Árabes medievales espaciales?

5- The Last Outpost (El Último Baluarte): Primera aparición de los ferengis, raza de grandes comerciantes y que tantos memorables episodios darían con posterioridad a la franquicia (en especial para DS9, gracias a varios miembros de esta especie que logran tomar gran relevancia en ella).  Es así que solo en este divertido capítulo, se establecen varios aspectos importantes de su idiosincrasia, tales como su gusto por el engaño, el lucro y misoginia.  No está demás decir, que los ferengi fueron presentados como los nuevos villanos de Star Trek (y donde el estupendo maquillaje creado por Michael Whestmore, que los diseñó tan monstruosos y/o desagradables, al asemejarlos a roedores tipo murciélagos, sin dudas que ayudó a realzar esta dimensión).
      En esta historia, el Enterprise se encuentra con las ruinas de una antigua civilización, de la que apenas se tiene noticias, si bien se sabe tuvo tremendos logros en el pasado.  Hasta una de sus localidades llegan representantes de ambos bandos, federacionistas y ferengis, cada uno con sus propios propósitos.  No obstante, la intervención de una especie de guardián poderoso del extinguido imperio que había construido todo, se cruza en su camino.
     En cuanto a la entidad que participa de la acción, el personaje resulta ser bastante llamativo y hasta carismático...Es una lástima que nunca más lo hayan utilizado en futuros guiones.
      Por otro lado, no se puede obviar la comparación de los ferengis con los inescrupulosos comerciantes yanquis (gringos), en lo que viene a ser una velada crítica y parodia a la misma sociedad norteamericana y su exagerado capitalismo.
      Armin Shimerman, quien en DS9 interpreta al simpático ferengi Quark (uno de mis 2 favoritos de esa serie), hace su primera intervención en Star Trek como uno de los ferengis de este episodio.

Los ferengi…¡Una de mis razas favoritas!

6- Where No One Has Gone Before (Donde Nadie ha podido llegar antes): Otro título que remite a un clásico episodio de la serie original (Where No Man Has Gone Before) y que tal como en su predecesora, se trata de otro capítulo de antología (si no uno de los mejores, sí importante por todo lo que conllevan sus acontecimientos).
    En esta historia un eminente especialista llega a la nave, con el objetivo de probar sus teorías para lograr acelerar la velocidad de las naves estelares y cubriendo de ese modo una mayor cantidad de espacio en menos tiempo.  El propósito se logra, más bien debido a un accidente y el Enterprise es transportado a un lugar tan lejano, que las reglas de la realidad ya no funcionan como tal y la división entre sueños, pesadillas y la materia se anulan.
    Primer episodio centrado, en parte, en el joven Wesley Crusher, el que además consiste en el debut del Viajero, el alienígena de poderes impresionantes que queda ligado al destino del muchacho.
    Cabe mencionar que una vez que llegan los personajes al extraño lugar, al que los envía esta aventura, se dan varias situaciones interesantes, que permiten comenzar a ahondar en el pasado de los protagonistas y de paso ir definiéndolos en su propio carácter.  
    Por otro lado, no se puede negar la reflexión moralista, respecto a la soberbia humana, la vanagloria y las verdaderas capacidades de las personas; por ende, la necesidad de bajarnos de las nubes y enfrentar nuestras propias limitaciones para luego, por fin, en realidad optar al crecimiento individual.
     Al tratarse de una serie como esta, cuyo lema tiene relación con la búsqueda de nuevos horizontes, este hermoso episodio resulta ser uno de sus mejores ejemplos.

Wesley y su amigo el Viajero.

 7- Lonely Among Us (Soledad en Compañía): La nave se convierte en un espacio para la diplomacia, entre dos especies largamente en disputa, en especial por su naturaleza contraria; pues una de ellas es reptiliana, muy parecida a unas cobras, y la otra asemeja a comadrejas u otro animal roedor y/o depredador...De modo que los últimos ven a los primeros como a su comida natural.  Así que nuestros oficiales, deben ayudar a que estas 2 culturas puedan entenderse entre sí y vivir en armonía (si no me equivoco, ocupan el mismo planeta).
     Lo anterior casi podría ser un ejercicio de rutina para el capitán y sus muchachos, pero una fuerza alienígena energética entra en la nave y comienza a saltar de un cuerpo a otro, controlándolos.

      A la intriga sobre cómo va a resultar la misión diplomática, se encuentra el misterio detrás de esa especie de fantasma cósmico, del que nada se sabe y que apenas pueden controlar; aunque tampoco se puede dejar de mencionar el humor, que otorga tantos ratos agradables a esta historia y que, cómo no, viene a ser un elemento valioso para que las series de Star Trek sean tan bien armadas.
      Destacan los elegantes diseños para las criaturas, solo equiparable hasta el momento a los ferengi, por la dedicación que se usó para ello; lamentablemente nunca más aparecieron estos «marcianitos».


Los elegantes selay de Lonely Among Us.

8- Justice (Justicia): Se trata quizás del primer gran capítulo de verdadera carga moral, en el cual la ciencia ficción nos muestra su capacidad para abordar a través de la extrapolación la crítica social y plantear los grandes temas de nuestra humanidad (sin dudas, todo esto por sobre lo planteado en Encuentro en Farpoint).
      En esta ocasión, la tripulación del Enterprise oficia de ser los primeros federacionistas en bajar a un planeta, cuyos habitantes podrían unírseles.  El lugar no puede ser más idílico y sus habitantes son personas amables, así como hermosas y sensuales (una vez más se trata de alienígenas, que en la práctica son humanos y solo sus costumbres y lugar de origen los diferencia de los terrestres).  Todo va bien, hasta que alguien del equipo de Picard, sin saberlo, pasa a llevar una de las raras leyes de este mundo y es condenado a muerte.  Es así que el capitán, en contra de lo que dictan los reglamentos de la misma Federación, decide intervenir para salvarle la vida a su subordinado y con ello pasa a llevar a la comunidad foránea, que se suponía no podía transgredir.
     Las lealtad de Picard hacia su gente y su cuestionamiento de la filosofía de otro pueblo, puede ser observado como una revisión de los sistemas jurídicos que acatamos por voluntad propia o presión de la mayoría o de una autoridad superior a nosotros.  Lo que es justo para algunos es injusto para otros y he ahí el valor que le damos a la vida humana, en cuanto a si las leyes nos dan o no, en verdad, el derecho para justificar el poder sobre los demás y su misma vida.  Por otro lado, en otro plano esta historia trata acerca de la supuesta superioridad de un sistema o ideología, sociedad o cultura que se alza sobre otra, por considerarla distinta o que bajo sus parámetros es menos civilizada (como bien ha sucedido con los imperios y países expansionistas, tales como los mismos estadounidenses).
    Este es el primer episodio de TNG en ser filmado en localizaciones reales, correspondiendo más bien a hermosas edificaciones con bastantes áreas verdes, que a paisajes naturales.  De esta manera, gracias a su especial apariencia, se nos da la ilusión de que efectivamente todo ocurre en un escenario interplanetario y futurista.   

¡Qué calorcito hace!

9- The Battle (La Batalla): Una nave ferengi contacta al Enterprise, puesto que su tripulación le trae, supuestamente, un regalo a Picard.  Se trata del Stargazer, que con anterioridad estuvo al mando de Jean-Luc y fue recuperada por los ferengi, tras haberse perdido y/o destruida en una contienda espacial entre la Federación y estos otros.  La oferta de paz es sospechosa, pues se sabe que los comerciantes interplanetarios no acostumbran dar algo, sin tener algún tipo de ganancia.
     El episodio, el primero de toda TNG en contar con disputas batallas que implican poderosas naves, aborda el consabido tema de la venganza; perpetrado este de forma muy atractiva y que ayuda a caracterizar mejor a los ferengi, como nueva raza dentro de su universo.  A lo anterior, se suma que más allá de la actitud maquiavélica de los llamativos villanos, en su segunda incursión en TNG y con ello demuestran tener también un sentido del honor, que los aleja de una visión maniqueista del enemigo.
     Asimismo, nos encontramos con la presencia de la culpa, como motivante de la conducta humana y que, en sujetos con capacidad de superación, logra llevarlos a la redención y a crecer de forma integral.
      Por otro lado, valioso viene a ser en este capítulo que es el primero de todo el programa, que se centra en el pasado de Picard, sin dudas uno de los mejores personajes de todo Star Trek; encarnado este por un artista de la talla de Patrick Stewart, otorga al show un montón de escenas conmovedoras.

Las alucinaciones de Picard.


10- Hide and Q (El Regalo de Q): Tal como dice su nombre, se trata de la segunda intervención del todopoderoso Q, quien vuelve para darles dolores de cabeza a nuestros héroes.  En esta ocasión su intención es la de ofrecerle a un miembro de la tripulación, formar parte del Q Continumm, lo que significa volverlo un inmortal y dotarlo de todos sus poderes.  Por supuesto que tal propuesta causa nuevos conflictos, que debido a su especial naturaleza permiten tratar el tema de la tentación y con ello el papel que cumple el poder en la vida del ser humano, que no hay que olvidar que demasiado poder corrompe, así como que “Un gran poder conlleva una gran responsabilidad” (¿Quién habrá dicho esas sabias palabras?).
    Esta historia, además, profundiza en lo que es nada menos Q y la especie a la que pertenece; de modo que por mucho que el supuesto villano parezca infalible, aquí da las primeras muestras de estar sometido también a reglas.
    De igual manera, el capítulo permite que Jonathan Frakes, Riker, nos otorgue su mejor actuación hasta el momento, articulándose su desempeño como un interesante dueto con Stewart/Picard, relación tan significativa a lo largo de todo TNG.

Monstruosidades creadas por Q.

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